Transports et déplacements Inde

L'avion

Depuis l'apparition de compagnies low-cost, prendre l'avion est devenu plus abordable. C'est, pour les longues distances, le moyen le plus simple et le plus pratique de se déplacer.

Les compagnies low‑cost

En Inde comme partout, ces compagnies permettent, pour des prestations réduites au minimum, de couvrir de longues distances rapidement et à moindres frais (vols parfois moitié moins chers que ceux d’une compagnie régulière) : IndiGo Airlines, Spice Jet, JetKonnect, Go Air.

Quelques remarques sur l'avion

- Hors périodes de vacances scolaires indiennes (Noël, de mi-mai à mi-juin et septembre-octobre), il n'est pas nécessaire de réserver son billet longtemps à l'avance.

- Pour les vols intérieurs, se présenter à l’aéroport 1h30 avant le départ suffit, 2h s’il s’agit d’aéroports de départ plus importants tels que Mumbai, Bangalore ou Chennai. En revanche, pour un vol international, mieux vaut se présenter 3h avant. Pensez à imprimer votre billet électronique : il vous sera demandé pour pouvoir pénétrer dans l’aéroport.

- Enfin, non seulement les couteaux ou objets tranchants sont strictement interdits en cabine, mais aussi les piles, briquets ou allumettes ; mettez-les en soute, sinon ils seront confisqués.

Le train

L'Inde a un réseau énorme. C'est un moyen de transport bon marché et efficace mais souvent bondé.

- Pour connaître les horaires des trains, un site : erail.in. Certes privé, c’est cependant de loin le plus simple d’utilisation : on entre le nom des villes de départ et d’arrivée, on indique la date, on clique sur « get trains » et la liste des différents trains avec les heures de départ et d’arrivée apparaît.
La durée du trajet est également précisée, de même que les jours de la semaine (marqués d’un « Y ») où les trains circulent. En faisant glisser la souris sur le nom du train apparaissent aussi les classes disponibles et, en cliquant sur ce nom, la liste des gares desservies entre le départ et l’arrivée. Bref, super pratique.

- Pour les infos générales, il y a le site officiel d'Indian Railways. Plus compliqué à manier : choisir la rubrique « Train between important stations », entrer le nom de la gare de départ et celle d’arrivée, choisir la classe et, en principe, s’affichent les horaires des trains.

Les différentes sortes de trains

En gros, il y a deux sortes de trains en Inde : les express, c'est-à-dire les trains des grandes lignes, qui relient les villes importantes du pays, et les autres, dits passenger trains, qui circulent plus localement et s'arrêtent partout. Vous prendrez surtout les premiers.

Comment acheter son billet ?

Seule la classe II (la plus populaire, très, très peu utilisée par les touristes étrangers) ne requiert pas de réservation. Pour toutes les autres (et en particulier si vous voyagez de nuit et voulez une couchette), il faut réserver sa place... de préférence 4 ou 5 jours à l’avance, et même facilement 15 à 20 jours à l'avance en très haute saison touristique (décembre-janvier) et en période de vacances scolaires indiennes (mai-juin), pour les destinations les plus prisées.

- Pour ce faire, plusieurs possibilités :

- À l’avance sur Internet : c’est désormais possible directement sur le site irctc.co.in, le système de réservation en ligne d’Indian Railways, qui accepte depuis peu les cartes de paiement internationales Visa et MasterCard émises par une banque non indienne.
Pour ce faire, il faut commencer par ouvrir un compte en cliquant sur le lien « sign up » situé à gauche du bouton « login » qui se trouve au milieu de la page d’accueil. Attention, comme il vous faudra introduire un numéro de téléphone portable indien dans le formulaire, entrez simplement le vôtre en remplaçant le 0 initial par « 9 ».
Puis, lorsque votre inscription sera acceptée, on vous enverra un code d’activation par mail… et par téléphone, qui ne vous parviendra pas bien sûr puisque vous aurez introduit un numéro de portable « version indienne ». Du coup, il vous faudra envoyez un mail à l’adresse care@irctc.co.in, avec votre nom d’utilisateur et un scan de votre passeport (inférieur à 1 Mo), afin de préciser que votre compte n’est pas activé parce que vous n’avez pas de numéro de portable indien…
En bref, la procédure est un peu compliquée, mais une fois que votre compte aura été activé, vous pourrez accéder au service de réservation en ligne.
Ensuite, si la résa et le paiement (par carte) ont été effectués avec succès, vous recevrez votre ticket de train à l’adresse e-mail que vous aurez indiquée. Ouf !

- Sur place, une fois en Inde (le plus courant) : en passant par une agence de voyages locale (il y en a dans toutes les villes touristiques), ou même par son hôtel ou sa guesthouse (beaucoup proposent ce service).

- En se rendant soi-même au reservation centre de la gare : là, il faudra remplir une fiche de réservation et la remettre au préposé du guichet, après avoir fait la queue (parfois longue !). La fiche en question se nomme reservation/cancellation requisition form.

- Bien faire attention au billet que l'on vous propose. S'il ne reste plus de place dans le train que vous voulez prendre, le préposé au guichet vous proposera un ticket portant l’inscription « RAC » (reservation against cancellation) ou « WL » (waiting list).
Dans le premier cas, il s’agit bel et bien d’une réservation pour le train demandé (qui vous permet donc d’embarquer)… sans pour autant vous octroyer un numéro de siège ou de couchette, lequel vous sera attribué si une place se libère avant le départ, ce qui arrive la plupart du temps.
Avec un ticket WL, en revanche, vous n’aurez l’autorisation d’embarquer que si votre ticket acquière le statut RAC avant le départ… ou, mieux, si votre réservation se confirme, ce qui n’est pas forcément rare non plus. Informez-vous bien au guichet, donc…
Si vous êtes sur la liste d’attente, vous pouvez aussi suivre l’évolution de votre rang sur le site d’Indian Railways (enquiry.indianrail.gov.in).

- Il existe pour tous les trains express un tourist quota, c’est-à-dire un certain nombre de places réservées aux touristes et aux Indiens de l’étranger (comme il y a un quota pour les militaires, les invalides...). Vous pouvez demander à en bénéficier, mais on n’y a généralement accès que dans les gares les plus importantes.
Autre solution : le tatkal scheme. Un certain nombre de sièges sont mis de côté et ouverts à la réservation seulement la veille du départ à partir de 10h. On paie un supplément (compter 75 à 300 Rps).
Attention, on ne peut pas se faire rembourser un tatkal ticket.
Dans le cas du tourist quota comme du tatkal scheme, les places non utilisées sont libérées le jour du départ et ouvertes à tous - ce qui permet généralement à la waiting list d’avancer d’un coup !

- Enfin, pour obtenir une réservation dans un train moins de 2h avant son départ, foncez au current counter, sorte de guichet de la dernière chance où, après avoir servi les voyageurs sur liste d’attente, on vous attribuera une place s’il en reste.

- Changer ou annuler son billet : c’est possible, mais avant le départ du train bien entendu. Si vous l’annulez, vous serez remboursé (à l'exception d'une petite taxe). Si vous êtes passé par une agence pour acheter votre billet, elle seule peut faire la demande de remboursement.

Quelques remarques sur le train

- Croire que l'on peut voyager en Inde sans ticket est un mythe : amendes élevées.
- Sécurité : il y a parfois des vols dans les gares et les trains.
- État des trains indiens : sans être carrément sales, les trains indiens (comme les gares) sont assez poussiéreux, et plus de première jeunesse.
- Ils roulent en général assez lentement et klaxonnent continuellement.
- Respect des horaires : les horaires sont à peu près respectés au départ, mais les trains ont tendance à musarder en cours de route.

Le bus

Généralement moins bondé que le train. Le tarif du bus équivaut à peu près au prix du train en 2e classe.

Mieux que le train dans le Sud (exception faite des lignes récentes de la Konkan Railways) mais moins confortable et plus dangereux !

- Un conseil : évitez de voyager de nuit. Outre l’état des routes (pas top), les chauffeurs, pour tenir le coup, les chauffeurs de bus se shootent tous plus ou moins au « bhang ». Résultat : dix morts en moyenne chaque nuit.

- Pour calculer vos trajets, prenez une vitesse moyenne de 30 à 50 km/h, pas plus.

- On distingue deux grands types de bus : les bus d’État (government buses) et les bus privés (plus chers). Préférez ces derniers (si votre budget le permet)... là où il y en a, ils sont souvent plus confortables et plus rapides.

  • Un site internet très pratique pour connaître les horaires des nombreuses compagnies (et même acheter son billet en ligne) : redbus.in.

Leurs bureaux sont en général regroupés à l’extérieur du Government Bus Stand (le terminal des bus gouvernementaux), ou carrément sur un Private Bus Stand spécial. Les bus gouvernementaux, eux, sont souvent en piteux état.

- Comme pour le train, on peut réserver et acheter son billet auprès d’une agence ou même, souvent, de son hôtel (ou guesthouse). Il y a généralement une commission mais c’est souvent la manière la plus simple de procéder, en particulier pour les bus privés.

- Les gares routières sont souvent éloignées des gares ferroviaires, et même, dans les grandes agglomérations, des centres-villes. Mais les bus s'arrêtent souvent sans difficulté en dehors des arrêts officiels.

Le rickshaw

Le terme regroupe à la fois les autos-rickshaws (motorisés) et les vélos-rickshaws non motorisés (mais nettement moins nombreux et évidemment moins rapides)...

Les conducteurs de rickshaws touchent souvent une commission des boutiquiers et des hôteliers, ce qui fait de certains d'entre eux des spécialistes de l'arnaque. Si vous leur demandez de vous conduire dans un hôtel où ils ne sont pas commissionnés, il leur arrive de refuser, de vous conduire à un autre hôtel. Demandez qu'ils vous déposent dans la rue de votre hôtel plutôt qu'à l'hôtel même.

Demandez toujours qu'ils mettent le compteur. S'ils refusent, négociez toujours le prix AVANT la course après (si possible) vous être informé auprès d'un Indien du prix approximatif de celle-ci. Si on est deux, TOUJOURS se faire bien préciser si le prix annoncé est pour une ou deux personnes.

Dans certaines villes, le prix au compteur n’est pas celui à payer, demandez alors le tarif-card. Au niveau de certaines gares ferroviaire et routière, on trouve aussi des prepaid rickshaws. Prix fixes en fonction de la distance (on achète le ticket au guichet).

La version collective du rickshaw, le tempo, peut être très utile pour visiter les environs des villes et villages.

La voiture

C’est évidemment en louant une voiture que vous serez le plus libre pour visiter une région, même si cela revient plus cher que de prendre le bus ou le train. Compter minimum 1 500 à 2 500 ₹ par jour (21,40-35,70 €), plus couramment 2 500-3 000 ₹ (environ 40 €) pour une voiture de base avec la clim.

Particularité du pays : la location d’un véhicule se fait presque toujours avec chauffeur, vous comprendrez vite pourquoi en constatant l’état des routes et, surtout, l’anarchie du trafic local ! D’ailleurs, c’est en général plus cher sans chauffeur qu’avec chauffeur...
Surtout bien vérifier l'état du véhicule : qu'il dispose d'une, voire de deux roues de secours, et que le klaxon fonctionne convenablement. C'est la condition sine qua non pour circuler.
On trouve encore parfois des Ambassador, mais c’est de plus en plus rare (faut dire que ça consomme quantité de fioul !).

La plupart des loueurs imposent un chauffeur et, là, il n'y a pas à hésiter. Ce n'est pas beaucoup plus cher (voire moins cher), et vous ne le regretterez pas quand vous aurez réalisé à quel point il est difficile et dangereux de conduire dans ce pays !
En changeant d'État, les voitures de location doivent s'acquitter d'une taxe dont le montant diffère d'un État à l'autre. Les agences SÉRIEUSES incluent le montant de cette taxe dans le prix de la location. C'est au chauffeur de régler, ça fait partie des frais de l'agence de location, tout comme l'essence, les parkings, le logement et les repas du chauffeur. Bien vérifier ces points lors de la signature du contrat, ainsi que le kilométrage autorisé par jour.

État des routes

- Le réseau routier s’améliore. Le pays dispose désormais de plus de 25 000 km de routes de 4 à 6 voies, autour des grandes villes (expressways) et à travers le pays (les principales national highways) et les travaux se poursuivent. Mais en dehors de ces nouveaux axes, les routes (y compris certaines NH, national highways) demeurent  assez mauvaises et étroites, avec de nombreux nids de poule.
En période de mousson, les routes et les ponts sont parfois coupés, obligeant à de grands détours. On roule à 50 km/h... en vitesse de pointe.

- Les camions roulent assez lentement et ont bien du mal à se laisser doubler. Quand vous les croisez, mieux vaut carrément s'arrêter sur le bas-côté, quitte à s'embourber.

- Évitez de rouler la nuit : avec l'absence d'éclairage, les feux des camions qui éblouissent, les cyclistes, les piétons et les animaux, bonjour les dégâts !

- La signalisation, hormis dans les grandes agglomérations et sur les nouvelles 4-voies, est quasi inexistante.

- Hormis dans les grandes agglomérations et sur les nouvelles quatre-voies, la signalisation est quasi inexistante, et la plupart des panneaux sont rédigés en hindi.

- Attention aux dos-d'âne.

- Le passage de certains ponts est payant. Exigez un reçu pour éviter de repayer de l’autre côté.

- À chaque frontière ou à l'entrée et à la sortie de certaines villes, vous trouverez de longues files de camions : c'est l'octroi. Doublez le tout et passez sous les barrières, cela ne vous concerne pas.

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