Culture et arts Guadeloupe

Musique et danse créoles

Des enfants se déchaînent sous la véranda d'une case. Bidons, casseroles, balustrades, tout ce qu'ils trouvent est percuté en rythme. Et aucun passant ne se plaint du fracas.

Tandis que chez les colons on dansait le menuet et le quadrille, chez les esclaves on attachait plus d'importance au son du tambour et des percussions pour accompagner les danses rituelles : le léwoz, rythme guerrier (sur lequel on attaquait les plantations) ; le kaladja, symbole de la lutte en amour ; le pajyanbel, quand on coupe la canne ; le toumblak, danse d'amour, de fertilité, danse de la terre ; le graj, pour accompagner les travaux agricoles ; le woulé (ou « valse créole ») ; le mendé - après l'abolition de l'esclavage - qui accompagne le carnaval ; et le fameux gwo-ka (ou « la voix de l'esclave ») – on pense avoir retrouvé ses traces vers le golfe de Guinée ou dans le haut Dahomey.
Symbole de chants incantatoires et de danses rituelles, son rythme reste très prisé – avec quelques variantes – en Haïti, à Cuba, au Brésil et aux îles Vierges. Le gwoka de Guadeloupe a été inscrit sur la liste du Patrimoine immatériel de l’humanité par l’Unesco en 2014.

Mais les danses à orchestre, plus gaies et plus profanes, tiennent le haut du pavé : valse, mazurka, polka (souvenirs des colons). Tonique et lascive, la biguine est même devenue le sport national des Antilles françaises.

Le zouk, surtout, fait le régal des radios. Le zouk-love est un zouk langoureux et moite, à danser « collé-serré », un des jeux favoris étant de réussir à danser avec sa ou son partenaire sur le même carreau et de surtout ne pas en sortir....

Malgré un retour aux racines – le gwo-ka –, l'influence des Grandes Antilles (salsa, reggae) domine la création musicale.
Dans un autre registre, saluons le festival Les Musiciennes en Guadeloupe, courant mai, dont le but est de valoriser les compositrices oubliées.
En 2016 a eu lieu le premier festival rock de Guadeloupe, « Rock in Gwada ». Signe des temps ? À suivre...

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