Climat, saisons et météo États-Unis

L'Ouest américain

Globalement, dans l'Ouest, le climat est continental. Les hivers sont froids, particulièrement dans les Rocheuses.

Les étés sont partout chauds et souvent orageux. En Arizona et au Nouveau-Mexique, c'est même franchement la canicule.

En revanche, en hiver, emportez une grosse polaire, voire une doudoune, car les températures sont froides, avec de fréquentes chutes de neige. À cette époque, renseignez-vous auprès des Visitor Centers notamment, pour vous assurer que les routes d’accès ne sont pas fermées.

Au printemps (mars-avril), les températures sont assez imprévisibles. On a vu de gros flocons tomber sur Monument Valley en plein mois d’avril ! Même cas de figure pour les parcs nationaux de Grand Teton et Yellowstone, plus au nord, et dans certains secteurs des Rocheuses du Colorado, avec des routes inaccessibles jusqu’à fin avril ou mai, voire juin certaines années ! Les hivers y sont d’ailleurs très rudes, et le printemps ne fait véritablement son apparition qu’à partir de juin.

La Californie

Du fait de l’immensité du territoire californien, les climats sont très variés.

San Francisco connaît de faibles écarts de température d’une saison à l’autre et un bon ensoleillement général d’avril à septembre. Pluies fréquentes en hiver. Méfiez-vous cependant du fameux brouillard qui surprend nombre de voyageurs, en particulier en été : il peut persister parfois toute la journée et donner la désagréable impression d’être en novembre en France.

Dans les Rocheuses, le climat est continental (hivers très froids, étés chauds) alors que le climat du sud de la Californie est de type méditerranéen (hivers doux, étés secs et chauds).

La température de la mer atteint à peine 19 °C au cœur de l’été à Los Angeles et 16 °C à San Francisco. À cette même période, les brouillards sont fréquents sur la côte et le vent froid.

Le nord-est de L.A. est désertique ; il est préférable de visiter la Death Valley à l’automne ou au printemps car l’été est torride. Pour éviter l’insolation, buvez beaucoup d’eau, munissez-vous de lunettes de soleil, d’un chapeau et enduisez-vous d’écran total.

Un conseil pour Yosemite : renseignez-vous avant de vous y aventurer en dehors de la période estivale. Au printemps, par exemple, les températures sont très variables, imprévisibles et peuvent être franchement froides.

La Floride

Cas à part aux États-Unis, la Floride bénéficie, au sud, la Floride bénéficie d’un climat subtropical : c’est le seul État du pays où l’on se baigne toute l’année.

L’été y est chaud et humide, marqué par de courtes et fortes pluies (parfois même bienvenues, ouf !).

L’hiver est sec et plus frais, avec quelques gelées certains jours dans l’extrême nord de l’État et des journées bien fraîches vers Orlando. Là, le matin, la petite laine ne se refuse pas... À cette époque débarque une importante clientèle de retraités fuyant le froid du reste des États-Unis et du Canada. Au printemps et en automne, douceur et humidité sont au rendez-vous.

La Lousiane

Le climat du sud-est des États-Unis est presque subtropical, avec des étés chauds et très humides et des hivers relativement doux et secs.

La période idéale pour visiter cette région est le printemps ou l'automne. En été, il peut faire horriblement chaud et humide, surtout à La Nouvelle-Orléans, ce qui rend les balades en ville peu agréables (mais les prix bien plus bas).

Les cyclones peuvent parfois sévir, surtout vers la fin de l'été et le début de l'automne.

Le Nord-Est des États-Unis

Gare à ne pas se faire avoir par la rigueur des hivers. On n’est pas loin du Canada, après tout (à l’échelle du continent, entendons-nous bien) ! Chicago, surnommée « Windy City » (la ville des vents), voit le lac du Michigan geler partiellement chaque hiver, et les chutes du Niagara gelées sont un spectacle à ne pas manquer. Boston et Washington passent une partie de l’hiver sous la neige.

Quant aux étés, ils sont chauds, voire très chauds (la chaleur doublée de l’humidité de Washington vous rappellera qu’il s’agit d’un climat subtropical humide !), et ils se prolongent parfois par un bel été indien.

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