Carte d'identité Écosse

- Statut : l'Écosse est une nation constitutive du Royaume-Uni, avec l'Angleterre, le pays de Galles et l'Irlande du Nord.
- Superficie : 78 772 km².
- Population : 5 295 000 habitants (soit un peu moins de 10 % de la population du Royaume-Uni).
- Capitale : Édimbourg.
- Monnaie : la livre sterling.
- Régime politique : démocratie parlementaire.
- Nature de l’État : Monarchie constitutionnelle. Parlement autonome écossais depuis 1999.
- Chef de l’État : la reine Élisabeth II (pour le Royaume-Uni ; depuis 1952).
- Chef du gouvernement : la Première ministre Theresa May, du Patri conservateur (depuis juillet 2016).
- Premier Ministre d'Écosse : Nicola Sturgeon (depuis novembre 2014).

- Sites inscrits au Patrimoine mondial de l'Unesco : l'île de Saint Kilda (1986) au large de Lewis et Harris, la vieille ville et la nouvelle ville d'Édimbourg (1995), le cœur néolithique des Orcades (1999), la cité ouvrière de New Lanark (2001), le mur d'Hadrien (2008), bâti par l'empereur du même nom pour tenir les Barbares en respect, un classement à l'échelle du continent dans le cadre des « frontières de l'Empire romain », et le pont du Forth (2015), près d’Édimbourg, à l’architecture unique au monde.

Économie

Le PIB écossais s’appuie sur la mise en valeur des ressources naturelles. D’un côté, une agriculture fondée sur l’élevage et ses débouchés, associée à l’exploitation des richesses de la mer ; de l’autre, l’exploitation pétrolière, qui a pris le relais de l’activité minière.
Mais c’est, de loin, le secteur des services qui rapporte le plus, incluant le tourisme à l’impact économique toujours significatif (environ 5 % du PIB).
Côté emploi, l’Écosse comptabilisait environ 5,8 % de chômeurs en 2016, un chiffre nettement en dessous de la moyenne européenne, mais supérieur à celle du Royaume-Uni.

Une industrie dépendante du pétrole

Face au déclin de l’industrie lourde, la découverte des gisements de pétrole de la mer du Nord, considérés comme les plus importants d'Europe, a relancé le secteur industriel, avec 40 milliards de barils extraits depuis les années 1970. Et les retombées économiques du boom pétrolier furent nombreuses (construction de plates-formes de forage et raffineries, mais aussi transports, commerce...) jusqu’à ce que l’effondrement des cours du brut vienne perturber la donne, le baril perdant plus de la moitié de sa valeur entre 2014 et 2016. De quoi bouleverser les plans des indépendantistes, qui misaient sur le pétrole pour assurer leur autonomie économique.
Conséquence immédiate, 10 000 emplois ont été détruits dans la région d’Aberdeen, cœur de l’industrie pétrolière écossaise. Malgré la chute des revenus pétroliers dont il tirait une bonne part de ses ressources, le gouvernement écossais entend poursuivre son ambitieux programme de développement des énergies renouvelables, avec pour objectif de couvrir 100 % de ses besoins en électricité d’ici 2020 (voir aussi plus loin la rubrique « Environnement »).

Enfin, autres secteurs industriels importants : l’électronique et les nouvelles techniques de communication (on parle même de Silicon Glen, soit une Silicon Valley écossaise entre Glasgow et Édimbourg). Quant à l’industrie financière, jadis florissante, elle fut balayée par la crise de 2008, et pour cause, elle en était à l’origine !
Principale banque écossaise, la Royal Bank of Scotland, qui croulait sous les actifs toxiques, fut nationalisée par le Premier ministre britannique d’alors, Gordon Brown, promettant de la revendre plus tard au privé. Sauf que, depuis, la banque n’en finit plus d’accumuler les pertes. L’État n’est pas près de retrouver sa mise...

Laine, saumon et whisky

La relative pauvreté des terres a toujours constitué une entrave, que seul combat un drainage fastidieux des sols tourbeux. L’élevage d’ovins a donc constitué la source de revenus la plus attractive pour les propriétaires terriens, qui n’ont pas hésité au XVIIIe siècle à chasser les fermiers pour les remplacer par des troupeaux de moutons. C’est le tragique épisode des clearances qui ont désertifié les Highlands et contraint nombre d'habitants à s'exiler vers le Nouveau Monde.
Les filatures des vallées de la Clyde et de la Tweed ont constitué, dès le début du XIXe siècle, le creuset de l’industrialisation écossaise. La laine garde encore une place significative dans l’économie. Quant au tweed, des générations entières de gentlemen en ont fait le symbole du confort et de l’élégance décontractée. Les mauvaises langues ajoutent aussitôt que son succès est dû à sa qualité de tissu inusable et donc diablement économique.

Fjords, lochs et rivières constituent le biotope idéal pour l’élevage du saumon, de la truite et des crustacés. Largement encouragées par les subventions européennes, les « fermes marines » fleurissent et exportent avec succès leurs produits frais ou fumés - peu importe, semble-t-il, qu’elles causent de graves dommages à l’environnement marin.

Activité traditionnelle de l’Écosse, la pêche en haute mer à l’aide de petits chalutiers subit la concurrence des navires-usines des autres nations européennes.

Enfin, première exportation et principale ressource en taxes du gouvernement, le whisky et ses secrets vous sont exposés plus haut dans « Boissons ». Il rapporte près de 4 millions de livres par an à l’économie !

Forum Écosse

Voir tous les messages

FILTRER LE FORUM SUR UN THÈME

Les dernières discussions du forum Écosse

Vos discussions préférées du forum Écosse

Ils cherchent un compagnon de voyage

Voir toutes les annonces

Vous cherchez un compagnon de voyage pour un trek, un voyage itinérant ou un tour du monde ? Un routard pour louer avec vous une maison à l'autre bout de la terre ? Cherchez et trouvez ici votre compagnon de route.

Petites annonces Écosse

Voir toutes les annonces

Déposez gratuitement vos annonces concernant la vente, l'achat, l'échange ou le don de guides, cartes, sacs, objets utiles, souvenirs de voyage...

Actus Écosse

Agenda Écosse

Écosse Les articles à lire