Transports et déplacements Écosse

Pour tout renseignement sur les transports publics en Écosse, qu'il s'agisse des bus, trains ou ferries, renseignez-vous auprès de Traveline Scotland.

La voiture

La route

L'état des routes est, dans l'ensemble, excellent.

L'essence et le diesel sont grosso modo au même prix qu'en France, surtout le gazole (environ £ 1,10 à £ 1,30). Plus on monte dans le Nord et/ou dans les îles, plus les prix augmentent. On trouve des pompes même dans les coins isolés, mais les prix s'en ressentent. Essayez de repérer les stations des supermarchés Morrison's. Moins chères, elles sont présentes dans la plupart des grandes villes, beaucoup moins dans le Nord, au-delà d'Inverness.
L'essence sans plomb se dit unleaded (petrol).

- Attention, pour les véhicules français ou belges, il est impossible de faire le plein en GPL (LGP en anglais) en raison de la différence de taille des embouts ! Et personne ne propose d’adaptateurs...

Le code de la route

Vous devez être en possession de votre permis de conduire national. Si vous circulez avec votre propre voiture, il vous faut, comme en France, la carte grise et la carte verte d'assurance.

Attention, la priorité à droite n'existe pas : donc, à chaque carrefour, des feux, un stop ou des lignes peintes sur la chaussée indiquent qui a la priorité.

Aux ronds-points (roundabouts), à prendre dans le sens des aiguilles d'une montre, les automobilistes déjà engagés sont prioritaires.

Les piétons sont toujours prioritaires. S'ils sont engagés bien évidemment, mais aussi s'ils attendent sagement à un passage piéton. Faites-y particulièrement attention, ainsi qu'aux pelican-crossings (passages pour piétons entre deux lignes parallèles) et aux zebra-crossings (passages cloutés), signalés par des boules jaunes lumineuses.

Les véhicules prioritaires (police, pompiers, ambulances) le sont vraiment ! Là aussi, il vous faudra marquer un arrêt sur le bas-côté de la route et les laisser passer. Ralentir ne suffit pas !

On ne badine pas avec les limitations de vitesse :

  • en ville : 30 miles (48 km/h) ou, uniquement quand indiqué, 40 miles (64 km/h) ;
  • sur la route : 60 miles (97 km/h) ;
  • sur les autoroutes (motorways) et les quatre voies (dual carriageways) : 70 miles (113 km/h). 

Les nombreux roundabouts ralentissent sérieusement la cadence ! Un détour pour prendre une autoroute, même éloignée, fait souvent gagner du temps. Les autoroutes sont gratuites et de qualité.

Le taux d'alcool est officiellement de 0,8 g/l, mais la police comme les politiques militent en faveur du « zéro alcool ». Attention donc aux contrôles.

La conduite est à gauche. Pas d’inquiétude, on s’y habitue très vite, même au passage de vitesses de la main gauche (qui ne sont pas inversées). En tant que piéton, quand vous traversez une route ou une rue, attention car les voitures n’arrivent pas du côté habituel.

Sur la route (tout comme en société, d’ailleurs !), les Écossais sont très courtois et fort prudents.

Les routes étroites de campagne n’autorisent le passage que d’un seul véhicule (single track roads). Du coup, des passing places (de petits espaces, type encoches) ont été aménagés tous les 100 à 200 m environ pour permettre aux voitures de se croiser.

Le stationnement

Peu problématique dans les coins paumés mais parfois payant à proximité de sites ou centres d’intérêt les plus touristiques (châteaux, départ de randonnées, etc.), compter en général £ 2-3 la journée ; il s'avère beaucoup plus difficile et onéreux lorsqu'on arrive en ville. Même hors des centres-villes, n’espérez pas vous garer dans les quartiers périphériques où n’est autorisé que le parking résidentiel.
Gardez toujours de la petite monnaie, il y a des horodateurs partout ou presque.

En ville, pour un stationnement un peu prolongé, préférer le Long Stay Parking au Short Stay Parking. Même s'il vous faudra souvent marcher un petit peu plus pour rejoindre le centre, les tarifs du premier sont beaucoup plus doux, et on peut payer par carte de paiement.
Bon plan, les Park & Ride de certaines grandes villes : des parkings gratuits, postés à l’entrée de l’agglomération, et reliés au centre-ville par des bus fréquents.

Ne comptez pas sur l'indulgence des contractuels. La loi, c'est la loi, et l'addition est salée.

- Les lignes jaunes sur le bord des trottoirs indiquent des restrictions : une ligne unique interdit le stationnement aux heures indiquées sur les panneaux, une double l’interdit totalement.

- En ville, une rue sans voitures garées ou presque, sans parcmètre ni horodateur ? Méfiance : le stationnement y est sans doute réservé aux riverains. PV garanti si vous y stationnez, et là aussi, la somme à payer est cruelle pour le budget.

Le stop

En général, les Écossais prennent assez facilement en stop, du moins à la campagne. Si vous leur montrez que vous aimez l'Écosse, ils n'hésiteront pas à faire des détours pour vous faire découvrir des coins qui échappent aux touristes.

La bicyclette

Dans les endroits touristiques, il est souvent possible de louer des bicyclettes (hire a bike) ou VTT à la journée, à un prix... un peu élevé. On compte peu de pistes cyclables, mais le trafic sur les jolies routes de campagne est vraiment limité.
Presque tous les trains ont des fourgons qui permettent d'embarquer les vélos, certes en nombre réduit. Il vaut mieux réserver en demandant le système bike it by train (gratuit).

Le bus

C'est le mode de transport public le plus répandu en Écosse, et pour cause : le réseau ferroviaire est relativement limité. La compagnie nationale Citylink relie les différentes régions. À l'intérieur de celles-ci, c'est une ou plusieurs compagnie(s) locale(s) qui assure(nt) le relais. Pour simplifier, elles sont pour la plupart regroupées sous la bannière de Stagecoach. Vous pourrez en obtenir les horaires dans les offices de  tourisme ou sur stagecoachbus.com.
Si les villes d'une certaine importance possèdent leur gare routière, en revanche, dans les petites villes, les bus s'arrêtent simplement à un endroit donné.
Plus on s'écarte des grands chemins, plus la fréquence des bus diminue, jusqu'à devenir nulle dans certains coins reculés. Dernier recours alors : les bus (ou fourgons) postaux. C'est sympa mais pas forcément rapide.
Pour les bus urbains, toujours avoir l'appoint car on paie à l'aide d'un petit automate qui ne rend pas la monnaie.

Citylink propose l'Explorer Pass, une carte permettant de circuler librement pendant 3 jours sur 5 (£ 41), 5 jours sur 10 (£ 62) ou 8 jours sur 16 (£ 93). Ce dernier donne droit à certaines réductions sur les ferries à destination des îles, sur des attractions et même à la gratuité de la carte des AJ.

Enfin, plusieurs compagnies organisent des tours en minibus avec guide à travers l’Écosse, d’une durée de 1 à 7 jours. En voici quelques-unes :

  • Mac Backpackers : Tours spécialement conçus pour les routards, accompagnés par des guides écossais qui n’ont pas leur pareil pour vous proposer les meilleurs plans randos ou visites.
  • Haggis Adventures : Là encore, plutôt pour les routards.
  • Rabbies : Agence réputée pour son sérieux, proposant des voyages bien ficelés à travers l’Écosse.

Le train

Pratique pour relier les villes les plus importantes d'Écosse mais en gros, ça s'arrête là. Procurez-vous dans les gares (ou offices de tourisme) les brochures.

Renseignements sur scotrail.co.uk et nationalrail.co.uk. Achat des billets et passes en ligne.

- Les billets achetés suffisamment longtemps à l'avance (jusqu'à la veille du départ avant 18h) peuvent revenir de 30 à 60 % moins cher. Ça s'appelle les advance purchase tickets.

Plusieurs forfaits intéressants

  • BritRail Consecutive Pass : permet de voyager librement sur tout le réseau ferroviaire britannique (Angleterre, pays de Galles, Écosse) du matin à la tombée de la nuit, pendant 2, 4, 8, 15, 22 jours ou 1 mois consécutifs. En 2de classe, 115-567 € pour 2 jours à 1 mois.
  • BritRail Flexipass : même chose que le BritRail Euro Consecutive Pass, mais en plus souple. Permet de voyager 2, 4, 8 ou 15 jours (consécutifs ou non) répartis sur un mois. Tarifs de 135 € (2 jours) à 475 € (15 jours).
  • Global Pass : permet de circuler dans 30 pays, dont le Royaume-Uni en mode Flexi (5-10 jours) ou Continuous (15-30 jours). Compter 264-626 €/adulte ; réduc moins de 26 ans.

Forfaits disponibles sur scotrail.co.uk ou dans une gare de Grande-Bretagne :

  • Highland Rover : seulement pour les Highlands du Nord et de l’Ouest. Forfait de 4 jours sur 8 : £ 82.
  • Central Scotland Rover : forfait de 3 jours sur 7 à £ 37 pour le centre de l’Écosse, Édimbourg, Stirling et Glasgow (et son métro). Idéal pour faire les festivals.

Les ferries

Comme on l'imagine, l'Écosse dispose d'un excellent réseau de ferries, permettant de passer aisément d'une île à l'autre. À de rares exceptions près, voitures, caravanes et camping-cars y sont acceptés, mais les tarifs sont très élevés. Certaines liaisons ne sont pas assurées le dimanche ni en basse saison.
En général, vous devez vous présenter 30 à 45 mn avant l'embarquement. Il est également préférable de réserver son ticket la veille du départ, voire (si vous avez un véhicule) plusieurs semaines à l'avance sur les lignes très touristiques en été, comme celles de Lewis et Harris.

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