Traditions et coutumes Cuba

Religions et croyances

Apporté par les conquistadores, le catholicisme a longtemps régné en maître à Cuba. La révolution a naturellement tout changé. Malgré les études de Fidel chez les jésuites, les rapports entre le clergé et le régime castriste furent rapidement tendus, le second accusant le premier de jouer le jeu des impérialistes et des réactionnaires. D’ailleurs, contrairement à d’autres processus révolutionnaires, comme au Nicaragua, l’Église cubaine avait été quasi absente de la lutte contre la dictature de Batista.

Les collèges religieux furent nationalisés et les bonnes sœurs invitées à quitter les hôpitaux. Le pouvoir priva l’Église cubaine de plus de 300 établissements scolaires et universitaires et, bien sûr, d’une source de revenus très importante. Toute instruction religieuse en dehors des lieux de culte fut interdite. Le catholicisme perdit beaucoup de sa force, expliquant en grande partie la liberté de mœurs des Cubains aujourd’hui.

Au milieu des années 1980, le régime amorça une première ouverture en direction de l’Église catholique. Des églises furent peu à peu restaurées et rouvertes, la Bible à nouveau autorisée à circuler librement. Une nouvelle étape a été franchie en novembre 1996, lorsque Fidel Castro rencontra le pape Jean-Paul II au Vatican. Celui-ci lui rendit la politesse lors d’une visite très attendue par les Cubains, en janvier 1998, réunissant 1 million de personnes – pas toutes croyantes – sur la plaza de la Revolución.

Si l’on assiste incontestablement à une certaine revitalisation de la pratique religieuse, celle-ci reste encore très modeste : seuls 40 % des Cubains seraient baptisés et moins de 2 % suivraient la messe régulièrement... L’Église catholique n’en joue pas moins un rôle politique déterminant. Son dialogue avec Raúl Castro en faveur d’une certaine libéralisation du pays a notamment permis la libération de nombreux prisonniers d’opinion. Le gouvernement s’est en outre montré plutôt favorable à sa demande de restitution d’une partie des biens confisqués en 1961.

Les dernières visites papales montrent bien l’importance de Cuba sur l’échiquier politique. Benoît XVI s’est rendu à Santiago en 2012 pour rendre hommage à la Virgen del Cobre, la sainte patronne de l’île. Puis, en 2015, c’est le pape François qui est venu, profitant du voyage pour rencontrer le patriarche orthodoxe – une première depuis le schisme de 1054 ! Le pontife a joué un rôle d’intermédiaire essentiel, ces dernières années, pour améliorer les relations entre Cuba et les États-Unis.

Les temples protestants sont peu nombreux, mais, comme dans toutes les Caraïbes, les églises d’origine américaine (pentecôtistes, adventistes, etc.) se développent.

La santería

La santería est, pour Cuba, l'équivalent du vaudou haïtien, du candomblé et de l'umbanda brésiliens, c'est-à-dire un syncrétisme entre les croyances et pratiques animistes, les rituels africains et le catholicisme.

Santería, mode d'emploi

D'abord pratiquée à La Havane et à Matanzas, la santería s’est aussi répandue dans l’Oriente. On estime que la moitié de la population à Cuba est impliquée dans la santería. Les prêtres, baptisés santeros (ou padrinos), seraient au moins 10 000 dans le pays, contre moins de 300 curés catholiques ! Le santero officie chez lui, mais aussi lors de cérémonies en l’honneur des saints – certaines ouvertes au public (donc aux touristes), d’autres non.
Largement teintées de spiritisme, elles s’animent au rythme des percussions et des chants rituels, sur fond des couleurs de l’orisha sollicité. On appelle les divinités en leur faisant des offrandes de fleurs, de nourriture, de fruits, etc. C’est alors que certains participants entrent en transe. C’est le signe qu’un esprit a pénétré leur corps, auquel il transmet sa personnalité.

Il n’y a aucune contradiction à être bon catholique et adepte de la santería en même temps. Au contraire, la hiérarchie catholique s’est complètement adaptée à cette situation. D’ailleurs, devenir babalao nécessite d’être... baptisé !

Savoir-vivre et coutumes

- Une des premières choses qui surprend visuellement en arrivant à Cuba, c’est l’absence de... publicité, hormis les slogans révolutionnaires bien sûr, qui ornent les murs !

- Cette Cubaine vétue de blanc et fumant le cigare installée à un angle de rue à La Havane vous rappelle quelqu’un ? De fait, on croise dans la capitale des « personnages » qui gagnent un peu d’argent en prenant la pose, le plus souvent en tenue folklorique... Et on les retrouve sur toutes les brochures touristiques !

- L’ouverture – toute relative – du pays aux télécommunications offre un spectacle plutôt insolite : des Cubains attroupés avec leur téléphone portable autour des bornes wifi gratuites, désormais disponibles sur les places des grandes villes de l’île.

- Mi amor ! Nombre de cubaines interpellent ainsi les touristes. Ne pas confondre cette formulation avec une quelconque avance, c’est simplement une manière de parler. On a même vu une policière infliger une amende à un touriste pour excès de vitesse en lançant des « Mi amor ! » à tout va.

- Vous serez surpris en empruntant les routes de l’île du très faible nombre de véhicules. Embargo oblige, le parc automobile à Cuba est encore particulièrement restreint. Il n’est d’ailleurs pas rare de croiser un char à bœufs, un landau bien rétro ou des piétons qui circulent au bord des grands axes.

- Mesdames, il est probable que des inconnus vous lancent des piropos. Non pas des fleurs, mais des compliments se portant généralement sur votre plastique... Du genre : Si la belleza fuera un pecado, jamás irías al cielo (si la beauté était un pêché, jamais tu n’irais au paradis). Ou, plus grivois : Tú con tantas curvas y yo sin frenos (toi et toutes tes courbes, moi sans freins...)...

Cadeaux

Une majorité de Cubains manque de tout, et même de l’essentiel. N’oubliez pas que le salaire moyen est de 25 CUC (25 €) par mois ! Confrontés à la pénurie, certains, dans les lieux touristiques, se sont fait un véritable métier de demander des cadeaux : crayons, savon, shampoing, vêtements, etc. La demande vient souvent au terme d’une conversation sympathique. Certains se font même insistants, redemandent encore quand on vient déjà de donner...

Bien qu’il soit toujours difficile de refuser, ne distribuez pas inconsidérément. En revanche, n’hésitez pas à offrir un petit cadeau à ceux qui vous rendent un vrai service – et surtout à ceux qui ne semblent rien attendre en retour. Ils refusent ? Dites que c’est pour les enfants.

- Cadeaux les plus appréciés : savon, shampooing, dentifrice et lessive (produits retirés de la libreta, le « livret » mensuel octroyé chaque mois par l’État), mais aussi parfum (les échantillons de parfum français sont un must !), chocolats, T-shirts, chemises, chaussures, voire clés USB... Les musiciens manquent aussi de partitions, cordes, anches... elles seront les bienvenues.

- Pour les enfants : vêtements, fournitures scolaires (stylos, feutres, cahiers, gommes), chewing-gums (chiclé), etc. Pour les fournitures scolaires, il est toujours préférable de les donner directement dans une école. Si vous décidez (avec raison) d'apporter ce genre d'articles, en prendre suffisamment pour pouvoir fournir une classe entière.

- Pour les vêtements, n’hésitez pas à en emporter un sac plein, que vous, vos enfants ou neveux, ne mettez plus. Dans les campagnes, arrêtez-vous chez des paysans, entamez la discussion et proposez-leur quelques vêtements. C’est vraiment dans les campagnes que les gens manquent de tout.

- N'hésitez pas à emporter des médicaments pour les hôpitaux, où ils font cruellement défaut.

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