Vie pratique sur place Californie

Décalage horaire

Les États-Unis continentaux comptent 4 fuseaux horaires (6 avec l'Alaska et Hawaii), et il y a 9h de décalage entre Paris et la Californie (et le Nevada). Quand il est 12h en France, il est 3h du matin en Californie.

L’heure d’été s’applique du 2e dimanche de mars au 1er dimanche de novembre - un poil plus tôt et plus tard que chez nous (du dernier dimanche de mars au dernier dimanche d’octobre). Dans un court intervalle, le décalage n’est donc que de 8h.

Électricité

Les fiches électriques américaines sont à deux broches plates. Vous aurez besoin d’un adaptateur pour recharger la batterie de votre appareil numérique, de votre ordi, tablette ou téléphone portable.
En cas d’oubli, vous pourrez vous en procurer un dans les aéroports, à la réception de la plupart des hôtels ou dans une boutique d’électronique.

Poste

- Les bureaux de poste ont des horaires assez variables. Selon leur taille et leur localisation, ils ouvrent entre 7h30 et 10h jusqu’à 16h30-18h, voire plus tard dans les grandes villes ; les principaux sont aussi ouverts le samedi matin.

- Les timbres (stamps) s'achètent aussi aux guichets UPS, ainsi que chez certains vendeurs de cartes postales, drugstores (Walgreens par exemple) et marchands de souvenirs.

- Pas de bureaux de poste dans les aéroports. Si vous comptez poster la carte postale pour mamie à la dernière minute, venez avec le timbre ; il y a généralement des boîtes.

- Compter 1,20 $ pour l'envoi d'une lettre ou d'une carte postale en Europe.

Tabac

L'État de Californie interdit de fumer dans tous les lieux publics fermés : bars, restaurants, boîtes de nuit et casinos.
Ça concerne aussi les parties communes des hôtels et les espaces situés à moins de 5 m des portes et fenêtres (la plupart des établissements l’interdisent aussi dans leurs chambres, sous peine de forte amende). Il est même interdit de fumer dans sa propre voiture si on est accompagné de mineurs, ou fenêtres ouvertes dans certaines villes.
En 2010, cette loi a failli être appliquée aux plages et aux espaces verts, mais Schwarzenegger, avant de partir, y a mis son veto, arguant de la liberté individuelle. Cela dit, ce n’est peut-être qu’une question de temps : fumer est tellement mal vu qu’il ne reste plus que 12 % de fumeurs en Californie, soit un tiers de moins que la moyenne nationale.
Déjà, il est interdit de fumer dans les files d'attente, les stades, les marchés et en terrasse des restaurants. Seuls les bars font exception, s’ils disposent d’un patio extérieur situé à plus de 3 m des portes et fenêtres.
Dans les communes californiennes de Belmont ou San Luis Obispo, il est carrément interdit de fumer dans les parcs et même sur les trottoirs !

Aux dernières nouvelles, il serait même question d’interdire strictement aux gens de fumer chez eux quand ils habitent dans un appartement partageant murs et/ou système d’aération avec des voisins ! Cette disposition est déjà entrée en vigueur dans une dizaine de communes du Golden State, dont San Rafael...

Pour les irréductibles, les cigarettes s’achètent (à partir de 21 ans seulement... !) dans les stations-service, les supermarchés, les drugstores (type CVS, Rite Aid, Walgreens ou Duane Reade) et les boutiques d’alcool (liquor stores).

Téléphone et Internet

Téléphone

- De la France vers les États-Unis : 00 + 1 + indicatif de la ville régionale à 3 chiffres + numéro du correspondant.
- Des États-Unis vers la France : 011 + 33 + indicatif régional à 3 chiffres + numéro du correspondant.

Infos générales sur le téléphone

- Le réseau téléphonique : les numéros de téléphone américains à 7 chiffres sont précédés d'un area code (indicatif régional).
Pour appeler d'une région à une autre, composer le 1, puis l'area code (indicatif régional) et le numéro à 7 chiffres.
Pour les communications locales, c'est variable d'une région à une autre mais il faut de plus en plus composer cet area code, même à l'intérieur d'une même zone téléphonique, sans le 1 devant.

- Tous les numéros de téléphone commençant par 1-800, 1-888, 1-877, 1-866 ou 1-855 sont gratuits depuis les USA et le Canada (hôtels, par exemple). On appelle ça les toll free numbers.

- Évitez absolument de téléphoner depuis les hôtels, qui pratiquent presque toujours des tarifs rédhibitoires. Et il arrive souvent qu’une communication téléphonique soit facturée même si l’appel n’a pas abouti ! Il suffit parfois de laisser sonner 4 ou 5 coups dans le vide pour que le compteur tourne.

Le téléphone portable aux États-Unis

Voir la rubrique dédiée au téléphone portable aux États-Unis.

Internet

Le wifi est disponible gratuitement presque partout (hôtels, B & B, AJ, cafés, bars, restos, et même dans certains campings), mais les cybercafés sont devenus une rareté aux States.
Pour ceux qui voyageraient sans laptop, tablette ou smartphone, il est toutefois possible d’accéder à Internet gratuitement sur tous les ordinateurs de démonstration des Apple Stores (dans les grandes villes), à condition de ne pas les squatter des heures... et d’attendre parfois son tour.
Sinon, les bibliothèques (public libraries) disposent toutes d’ordis reliés à Internet, généralement gratuits.

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