Transports et déplacements Californie

L'avion

Les compagnies desservant l'intérieur des États-Unis sont nombreuses et les retards de vol presque banals tant le trafic est dense. Attention aux longs délais de passage à la douane à la police des frontières lors d'une correspondance sur le sol américain en provenance d’Europe ; ça peut vous faire rater le vol suivant ! Prévoir au moins 1h30-2h de battement entre les deux avions (d’autant que, généralement, il faut récupérer son bagage de soute et le réenregistrer).
À bord, le service est réduit et la plupart des prestations sont payantes. C’est aussi le cas des bagages enregistrés sont aussi payants sur presque toutes les lignes intérieures !, sauf si vous arrivez en correspondance d’un vol international !

On conseille d'arriver bien à l'avance pour l'embarquement à cause des mesures de sécurité.

La voiture

Ah ! quel bonheur de conduire aux États-Unis, de rouler piano piano (limite de vitesse oblige) sur les larges highways rectilignes en écoutant une bonne musique... Évidemment, on fait abstraction des grandes villes et de leurs abords où se diriger et se garer relèvent parfois du calvaire paranoïaque. L'option GPS peut alors s'avérer extrêmement utile.
Même si les voitures de location américaines ont tendance à consommer plus que les nôtres, l'essence reste moins chère que chez nous et il n'y a que très peu de péages.
Ces derniers sont surtout présents dans la périphérie des grandes villes et presque systématiques pour les ponts et tunnels majeurs. C’est le cas notamment pour le fameux Golden Gate Bridge, avec une subtilité : le péage est automatique, avec prise de photo de la plaque du véhicule. Il faut donc être préalablement enregistré, sous peine d’amende

Les règles de conduite

- Feux tricolores : ils sont situés après le carrefour et non avant comme chez nous. Si vous stoppez au niveau du feu, vous serez donc en plein carrefour. Après une ou deux incartades, on prend le réflexe !

- Priorité à droite : elle ne s'impose que si deux voitures arrivent en même temps à un croisement et que celui-ci n'a ni feux ni panneaux, ce qui est assez rare ; la voiture de droite a alors la priorité.

- Tourner à gauche, avec une voiture en face : un tournant à gauche, à un croisement, se fait au plus court. Vous passerez l'un devant l'autre.

- Tourner à droite, à une intersection : à condition d'être sur la voie de droite, vous pouvez tourner à droite au feu rouge après avoir observé un temps d'arrêt et vous être assuré que la voie est libre, d'abord au niveau des piétons puis des véhicules. Attention ! C'est valable en Californie, mais pas nécessairement dans les États voisins.

- Ne quittez pas vos rétros des yeux, les Américains doublent indifféremment par la gauche comme par la droite, et ne se rabattent pas systématiquement. Le conducteur le plus lent de tout l’État peut très bien squatter la file de gauche indéfiniment...

- Sur les routes nationales et les autoroutes, les voies perpendiculaires (ou venant de la droite) ont soit un stop, soit un yield (« Cédez le passage »), et la priorité à droite n'a pas cours.

- Stops : s’il y a plusieurs stops, le premier qui s’est arrêté est le premier à repartir. Le 4-way stop, qui est un carrefour avec un stop à tous les coins de rue, est assez fréquent aux États-Unis mais totalement inédit chez nous. S’il y a une voiture à chaque stop, bien retenir l’ordre d’arrivée !

- Stationnement en ville, les parcmètres et parkings : faites toujours très attention à l’endroit où vous vous garez. Lisez bien les panneaux au coin de la rue. La présence de parcmètres et d’horodateurs ne veut pas forcément dire qu’on peut se garer tout le temps ; là encore, vérifiez bien. Si le bord du trottoir est peint en jaune ou en rouge, il indique des restrictions ou interdictions. Dans le doute, garez-vous ailleurs !
Si le parcmètre ou l’horodateur est hors service, vous devez alors vous garer devant une machine qui fonctionne !
Dans certaines grandes villes, comme Los Angeles, se garer sans frais est un exploit à signaler au Livre des Records ; il y a des parcmètres et des horodateurs partout, qu’il faut alimenter tous les jours, parfois même jusque tard dans la soirée !
Prévoyez aussi de la monnaie, sinon vous devrez payer par carte de paiement ou vous garer dans l’un des nombreux parkings à la journée qui pullulent dans les villes. Ces derniers affichent souvent un tarif compétitif au premier abord, mais le tarif est valable pour 15 ou 20 mn seulement ! Bref, à Los Angeles, attendez-vous à payer environ 7 à 15 $ la journée, voire plus dans certains quartiers huppés.
En revanche, à San Francisco, où le stationnement automobile est complexe, on trouve souvent de petits parkings gardés entre les immeubles, qui sont bien moins chers que les parkings couverts ou ceux des hôtels.
Enfin, ne vous garez JAMAIS sur un arrêt d’autobus, ni devant une borne d’incendie (fire hydrant), ni bien sûr s’il y a un panneau « Tow away », qui signifie « Enlèvement ».

- Bus scolaires à l’arrêt : très important, lorsqu’un school bus (on ne peut pas les louper) s’arrête et qu’il met ses feux clignotants rouges, l’arrêt est obligatoire dans les deux sens, pour laisser traverser les enfants qui en descendent. Si on le suit (pas de bol), ne surtout pas le doubler.

- Respect dû aux piétons : vous verrez souvent le panneau ou l'inscription au sol « Xing ». Ça veut dire Cross (la croix) ing. Ici, le respect des passages protégés n'est pas un vain mot. Dès qu’un piéton s'avance pour s’engager sur la chaussée pour la traverser, tout le monde s’arrête (enfin, presque).

La location de voiture

Si vous louez localement, un certain nombre de taxes et surcharges s’ajoutent, surtout si vous le faites à l’aéroport. Quand on réserve depuis l’étranger, ces frais additionnels sont souvent inclus (vérifiez !), de même que les assurances de base (revérifiez !) et les taxes. Au final, un même véhicule peut parfois coûter deux fois moins cher quand on a fait sa résa en France !

Quelques règles générales

- Difficile, voire impossible de louer une voiture si l'on a moins de 21 ans, voire 25 ans pour les grandes compagnies. Dans le meilleur des cas, les moins de 25 ans devront parfois prendre une assurance « Jeunes conducteurs » (underage surcharge) qui coûte près de 25-27 $ par jour.
- Carte de paiement internationale obligatoire pour la caution.

- Pour conduire sur le sol américain : en principe, le permis de conduire national suffit. Mais attention, certains loueurs exigent de leurs clients français un permis de conduire international. Se renseigner au préalable auprès de votre loueur.

- Attention, il arrive fréquemment que les loueurs vous incitent à prendre une catégorie supérieure à celle que vous avez réservée, mais le supplément vous sera bien sûr facturé !
- Drop-off : on peut rendre le véhicule dans un endroit différent de celui où on l'a pris (one-way rental), mais il faudra alors payer un drop-off charge (frais d'abandon) plus ou moins important.
- Évitez, si possible (certaines agences l'imposent), l'option qui permet de rendre la voiture avec le réservoir vide. Ce plein d'essence est évidemment facturé, et plus cher que si vous le faisiez vous-même.

Le bus

Si le réseau Greyhound couvre la quasi-totalité du pays, les bus ne desservent que partiellement l'Ouest américain et pas du tout les parcs nationaux. Hors de quelques grandes villes, pas de liaison. Une seule solution, la bagnole, ou le pouce !

Les billets

Ils s’achètent dans les gares routières et agences Greyhound, par Internet et par téléphone. Consultez leur site Internet pour voir les offres spéciales et les billets à prix réduits achetés à l’avance : c’est souvent deux fois moins cher ! Sinon, attention, pas de place numérotée sur les billets : si vous ne voulez pas être obligé d’attendre le prochain bus, présentez-vous au moins 30 mn à 1h avant le départ, surtout si vous avez des bagages à mettre en soute.

En période de fêtes, les bus sont souvent pris d’assaut par tous ceux qui ne prennent pas l’avion.

Faites attention aux diverses formes de trajet : express, non-stop, local... Comparez simplement l’heure de départ et l’heure d’arrivée, vous saurez ainsi lequel est le plus rapide.

Les bus, rapides, offrent un certain confort : avec w-c à bord et l’AC, ce qui veut dire qu’il peut y faire très frais ; prévoyez un pull.

Les arrêts en route ne sont pas mentionnés sur les billets (seuls ceux avec changement de bus sont indiqués). Respectez impérativement le temps donné par le chauffeur pour la pause. Ce dernier repartira à l'heure annoncée, sans états d'âme pour ceux qui ne seront pas remontés dans le bus.

Le train

Le train est très confortable mais ne couvre pas l'ensemble du territoire et demeure plus cher que le bus.
Pour les longues distances, Amtrak propose le USA Rail Pass, valable sur tout le territoire. Il permet de faire un nombre de trajets déterminé (8, 12 ou 18) sur une période de 15, 30 ou 45 jours (respectivement). Compter 460 à 900 $ environ selon la durée (moitié prix pour les 2-12 ans).
Il existe également un pass spécifique à la Californie, la California Rail Pass, valable 1 semaine sur une période de 3 semaines(à 160 $ (80 $ 2-12 ans).
Attention, pour ces passes, il est impératif de faire émettre un billet et une résa pour chaque trajet. Vous pouvez le faire depuis l’étranger en appelant le 215-856-7953 ou en envoyant un e-mail à inat5@sales.amtrak.com. Il ne vous restera plus qu’à retirer le billet au guichet une fois sur place – en vous assurant bien que la gare n’est pas automatisée !

  • Sinon, possibilité de réserver des billets de train simples sur amtrak.com.

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