Santé et sécurité Californie

Santé

La sécurité sanitaire est excellente aux États-Unis, mais elle coûte les yeux de la tête, même pour les Américains.

Pas de consultation médicale à moins de 150-200 $, et l'on ne vous parle même pas d'une visite aux urgences, qui coûte plusieurs milliers de dollars. Pour les médicaments, multiplier par deux au moins les prix français. Voilà pourqui il est impératif de souscrire, avant le départ, une assurance voyage intégrale avec assistance-rapatriement.

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Médicaments et consultations

- Prévoyez une bonne pharmacie de base, avec éventuellement un antibiotique à large spectre prescrit par votre généraliste, a fortiori si vous voyagez avec des enfants.
Si vous souffrez de petits bobos courants ou facilement identifiables (rhume, maux de gorge...), vous pouvez pratiquer l'automédication. De nombreux médicaments sont vendus en libre-service dans les drugstores type Walgreens, Duane Reade, CVS ou Rite Aid (certains sont ouverts 24h/24). Si vous cherchez du Doliprane, le nom déposé le plus répandu est Tylenol (le paracétamol se dit acetaminophen)..
Vous trouverez les coordonnées des médecins dans les pages jaunes à « Clinics » ou « Physicians and surgeons ». Attention : les consultations privées sont très chères !

Maladies

Attention aux tiques dans les zones boisées, comme dans les parcs nationaux : leur piqûre peut transmettre la maladie de Lyme (Lyme disease). Par précaution, en randonnée notamment ou si vous séjournez en camping, bannissez les vêtements blancs (qui les attirent), couvrez-vous bien la tête (chapeau), les bras, les jambes et les pieds et n’hésitez pas à vous enduire les parties restées découvertes avec des répulsifs cutanés (repellents).
Examinez-vous très régulièrement de la tête aux pieds pour limiter les risques (il faut 24h à une tique pour transmettre la maladie). Faites-vous aider par un tiers pour les parties difficilement accessibles comme le cuir chevelu, le dos... En cas de doute, voir rapidement un médecin qui prescrira un traitement antibiotique d’au moins 3 semaines.

Dans la moitié ouest du pays, diverses maladies, dont les rongeurs sont le réservoir de germes et les insectes les agents transmetteurs, sont présentes, essentiellement dans les parcs nationaux. C’est le cas du syndrome pulmonaire à hantavirus, rare mais dangereux, présent dans le parc de Yosemite. Ce virus, véhiculé par la salive, les selles et l’urine d’animaux (notamment les souris), peut être attrapé en respirant de la poussière là où ils sont passés.

La virose à West Nile, et sa redoutable complication, l'encéphalite, est transmise par les piqûres de moustiques très communs et partout répandus. Quoi qu'il en soit, dès le mois de mai et jusqu'au début de l'hiver, il convient d'éviter les piqûres de moustiques dans l'ensemble du pays (répulsifs cutanés à 50 % de DEET, imprégnation des vêtements, voire des moustiquaires) car même si tous les moustiques ne sont pas vecteurs de maladies, ils gâchent parfois un peu le voyage ! Pensez à emporter dans vos bagages des produits répulsifs efficaces (par exemple Insect Ecran qui existe en version cutanée mais aussi en solution de trempage pour les vêtements. Beaucoup plus cher sur place qu'en France.

Vaccins

Aucun vaccin exigé sur le sol américain mais, comme partout, soyez à jour de vos vaccinations « universelles » : tétanos, polio, coqueluche et diphtérie, hépatites A et B. Le vaccin préventif contre la rage (maladie transmissible par à peu près tous les mammifères, y compris les chauves-souris) est recommandé pour tout séjour prolongé en zone rurale ou en contact avec des animaux.

Sécurité

Il n'y a pas de commune mesure entre l'atmosphère quasi provinciale des villes de San Francisco, Santa Barbara, Monterey, Carmel et celle de Los Angeles. Les quatre premières, à taille humaine, sont plutôt plus tranquilles que bien d'autres. Donc pas grand-chose à craindre, si ce n'est les classiques pickpockets dans les sites les plus touristiques ; et certains quartiers un peu glauques à éviter le soir à San Francisco : le Tenderloin (à l’ouest de Union Square), de même que le sud de Mission et de SoMa.

À Los Angeles

C'est une autre histoire. Pour résumer, il ne faut pas traîner le soir dans le Downtown où erre une population de homeless (sans-abri), livrée à elle-même, mais aussi de junkies (drogués), notamment au croisement de Spring Street et 5th Street et dans la partie sud-est du Downtown. Attention aussi aux quartiers chauds dans lesquels habitent des minorités ethniques particulièrement pauvres, et où votre seule présence peut déjà être considérée comme une bravade ou une insulte.
D’une manière générale, la nuit, éviter le « Southside », c’est-à-dire tous les quartiers qui longent l’Interstate 110 (Harbour Freeway) au sud de Downtown, notamment Watts, Compton et Inglewood, et ce, jusqu’au port de San Pedro. Toujours à L.A., certains secteurs, qui semblent particulièrement avenants dans la journée, peuvent changer radicalement de visage la nuit tombée. C’est le cas de la promenade (boardwalk) et de la plage à Venice. Si la « faune » qui y vit (ou y survit) paraît bien amusante de jour, ça peut être bien moins rigolo la nuit (là encore, problèmes de drogue et d’agression). N’oubliez jamais qu’à Los Angeles tout n’est que façade et superficialité, et que la Terre promise n’a pas tenu ses promesses pour tout le monde. La décontraction du mode de vie ne doit pas empêcher d’être sur ses gardes.
Dans les zones citées plus haut, ne laissez rien dans votre véhicule.

Règles de stationnement

Si vous considérez que se faire enlever sa voiture par la fourrière (tow away) ou collectionner les procès-verbaux (tickets) font partie des enquiquinements, alors soyez hyper vigilant sur les règles régissant le stationnement, particulièrement à Los Angeles.

Dans les parcs nationaux

Les seuls vrais risques sont de croiser un grizzly mal léché ou un serpent à sonnette (ce qui n'est pas si rare !) ! Évidemment, ne laissez pas votre argent dans votre tente, ni votre carte de paiement à portée de vol.
Dans les parcs, les rangers assurent la sécurité et sont là pour vous conseiller.
Lors des randonnées, la majorité des incidents survenant dans les parcs sont le fait des touristes eux-mêmes : mauvaise préparation, manque d’eau, chaussures inadaptées, forme physique surévalué, vertige sous-estimé, imprudence en sortant des sentiers balisés. S'aventurer dans le Yosemite Park, par exemple, nécessite un minimum de préparation et de précautions.
Et gare aux ours qui n’hésiteront pas à se servir dans votre tente, et même dans votre voiture !
Dans la Death Valley, c’est l’extrême chaleur qui représente le risque majeur. Là aussi, les règles élémentaires de bon sens et le respect des conseils donnés par les rangers s’imposent. Randonner l’été entre 10h et 17h est fortement déconseillé.

- Veillez à avoir des réserves d'eau dans le coffre de la voiture quand vous partez et n'oubliez pas que les stations-service sont parfois très éloignées les unes des autres... 

- En cas de problème urgent, composer le 911 (gratuit de n'importe quel téléphone public ; inutile d'introduire des pièces).

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