Transports et déplacements Bangkok

La Thaïlande est un pays où les déplacements sont faciles et pas chers. Incroyable le nombre d’agences qu’on trouve partout dans le pays : elles proposent de tout. N’importe quel boui-boui pourra, dans certains cas, vous vendre un billet d’avion ou de train.

Trains

Ils sont plus ou moins ponctuels, assez lents (en général 40 km/h de moyenne) et un peu plus chers que les bus. Pour les longs trajets (Bangkok-Chiang Mai notamment), le train est cependant plus pratique et plus confortable que le bus. Il y a souvent un wagon-restaurant ou, au moins, un vendeur ambulant.

Il existe trois catégories de places :

  • la 3e classe, qu’on vous déconseille sauf pour les trajets courts ;
  • la 2e classe, ventilée ou climatisée ;
  • et la 1re classe, chère, toujours climatisée et vraiment très chicos !

Pour les horaires, le plus simple est de consulter le site en anglais seat61.com, vraiment très bien conçu, complet et plein d’infos connexes (notamment sur les modalités d’achat des billets).
Il y a aussi le site trainthailande.com, en français celui-là, bien fait également, qui permet de consulter les horaires des principaux trains et d’acheter son billet en ligne (billet qui vous sera ensuite envoyé par la poste), moyennant une commission. Car, sachez-le, le portail officiel des chemins de fer thaïlandais (railway.co.th, mal fichu) ne permet pas de réserver son billet en ligne. Du coup, il faut passer par d’autres sites qui offrent ce service, mais avec un surcoût (ou alors se rendre à la gare elle-même).

Cela dit, s’il est préférable (et même très conseillé lors des vacances et autres périodes de festivités thaïes) de réserver sa place à l’avance pour les longues distances ou les trains-couchettes, ce n’est pas une nécessité non plus, surtout si l’on est un peu flexible sur l’heure ou le jour du départ.

Sachez aussi qu’on ne peut pas réserver son ticket sur les trains 3e classe, comme le Bangkok-Namtok (via Kanchanaburi) ou le Bangkok-Ayuttaya. Sur ce, bon vent !

  • Numéro de téléphone national : 1690.

Bus

Ils se rendent partout, notamment là où le train ne va pas. Les bus sont plus rapides et un peu moins chers que les trains. Mais pour les longues distances, il est plus sympa et agréable de voyager en train.

Il existe grosso modo trois sortes de bus.

- Les bus gouvernementaux avec ou sans clim : on les prend généralement à un terminal central.
Les bus non AC, souvent bondés, desservent toutes les petites localités dans les environs d'une grande ville.
Pour les longs trajets, préférer ceux équipés d'AC (mais prévoir une petite laine, la clim étant souvent très efficace). Les bus gouvernementaux sont moins chers que les bus privés.

- Les bus privés climatisés : on en trouve dans toutes les villes où le tourisme existe. Ils sont confortables, rapides, ponctuels et plus chers que les précédents. Ils circulent sur de longues distances, principalement de nuit.

- Les bus VIP : il s'agit de bus climatisés de luxe, puisque le faible nombre de sièges permet une inclinaison maximale. Rapides et chers, mais on arrive frais et dispo.

Taxis

Nombreux et peu chers, sauf dans certains coins du Sud du pays comme Ko Samui, où leurs tarifs sont d’autant plus élevés qu’ils refusent de mettre leur compteur (« meter » en anglais). Ailleurs, exigez systématiquement ce dernier. S’ils refusent, n’hésitez pas à changer de taxi.

Songthaew

L'un des moyens de locomotion les plus répandus en Thaïlande. Ce sont des taxis collectifs au parcours fixe, souvent des pick-up réaménagés, avec à l'arrière du véhicule deux planches en bois en guise de sièges. On s'y entasse pour pas cher. Pas très confortable non plus. En général, on demande l'arrêt grâce à une sonnette, ou en tapant sur la carrosserie. Sympa pour les petits trajets ; pour les plus longs, ça peut devenir fatigant...

Tuk-tuk

Un tuk-tuk (prononcer « touk-touk ») est un bon moyen de transport dans les villes, sorte de triporteur aménagé à partir d'une moto, avec à l'arrière une banquette sous un auvent métallique. Tuk tuk est un terme générique (leur forme change selon les régions ; on trouve par endroits des samlor par exemple, des demi-motos qui poussent une banquette à l’avant) mais le principe est toujours le même. Certains sont de vraies œuvres d'art.

Côté pratique, il faut toujours négocier le prix avant de monter, mais sachez que ce n’est pas vraiment moins cher que le taxi. Ne vous fiez pas non plus au chauffeur qui prétendra que l'hôtel ou le resto demandé est fermé, il aura naturellement une autre adresse sous le coude où il aura une commission... Certains se prennent aussi pour Fangio au volant, n’hésitez pas à leur dire « cháa cháa noï » (« moins vite, moins vite » !).

Dans certaines îles, comme Ko Lanta, on peut même en louer. Cela dit, on est tentés de vous le déconseiller, vu la très mauvaise tenue de route de ces engins.

Auto-stop

Très peu pratiqué, autant par les Thaïs que par les touristes. Le bus et le train sont bien plus rapides.

Voitures

- Ne pas oublier son permis de conduire international.

- La Thaïlande est un pays assez facile pour le voyageur désireux de circuler en voiture. On peut, en effet, louer une voiture et la conduire seul, ce qu’on ne vous recommande cependant pas nécessairement partout : s’il est facile (et même plutôt conseillé) de circuler sans chauffeur sur les îles, cela peut être une autre histoire sur le continent (notamment dans le centre), où la densité du trafic et des voies de circulation peuvent vite rendre la conduite compliquée et stressante.

L’alternative à cela est la location avec chauffeur. Le réseau routier est, dans l’ensemble, en très bon état, en tout cas sur les grands axes. Sur ces derniers, les panneaux routiers sont en thaï et en anglais. Les distances sont exprimées en kilomètres. Quand on circule sur les petites routes, mieux vaut se munir, à défaut d'un bon GPS, d'une bonne carte détaillée, voire d'un lexique franco-thaï.

Conduite en Thaïlande

- Conduite à gauche.
- Ne roulez pas la nuit, les camions vont vite, ils ne sont pas toujours éclairés, et pas très respectueux des voitures.
- Ne soyez pas surpris de voir une voiture doubler... en même temps que vous. Les dépassements hasardeux en côte et avant un virage masqué ne sont pas rares.
- Interdiction absolue de téléphoner au volant : 1 000 Bts d'amende.
- Stations-service : nombreuses, aussi modernes qu’en Europe et faciles d’usage. Elles acceptent les cartes de paiement. Compter environ 30 Bts le litre d'essence.

Location de voiture en Thaïlande

Les grands loueurs internationaux sont représentés à Bangkok et dans les grandes villes de Thaïlande.

- Formalités et pièces requises pour la location : l'âge minimal est de 21 ans. Vous devez présenter votre passeport, une carte internationale de paiement et, parfois, le permis de conduire international, en plus du permis national.

- Location de voitures sans chauffeur : possible, chez les petits loueurs locaux, à partir de 800 Bts par jour, pour une petite voiture japonaise ou coréenne. Chez les loueurs internationaux, compter plutôt 1 200 Bts, avec l'assurance LDW et la TVA. Les frais d'essence ne sont évidemment pas inclus. Pour une voiture plus confortable, il faut compter plus (un 4x4 par exemple, avec Budget, revient vite à 2 500-3 000 Bts par jour).
Attention aux mesures de sécurité draconiennes en ce qui concerne le port de la ceinture et surtout la conduite en état d'ébriété. En cas de contrôle positif, on risque des pénalités allant de 10 000 Bts jusqu'à la prison ferme.

- Location de voitures avec chauffeur : compter à peu près 800 Bts en plus, davantage si vous voulez que l'essence soit incluse ou si vous faites un circuit de plusieurs jours (le chauffeur doit alors trouver un hébergement pour se loger).

Deux-roues

Certaines villes se prêtent à merveille à ce moyen de transport. Chiang Mai, Chiang Rai les îles en sont quelques exemples. Dans les montagnes du Nord, c'est l'idéal. Les îles du Sud aussi sont bien agréables à parcourir à moto, mais sachez que les accidents sont fréquents. Donc, si vous n’êtes pas expérimenté, contentez-vous d'une bécane.automatique et, surtout, conduisez-la avec la plus grande prudence À Bangkok, on vous le déconseille carrément.
Compter à peine 150-250 Bts par jour, selon les endroits, pour la location d’un scooter (100-125 cc).

Si la moto constitue un bon compromis prix-indépendance, en Thaïlande il n'y a pas de Sécurité sociale. De même, il n'y avait pas d'assurance jusqu'à récemment et il n'y en a pas toujours dans les îles. Si on vous en propose une, lisez-le attentivement le contrat !
Quand il n'y a pas d'assurance (la plupart du temps), cela signifie que si vous êtes en tort, il vous faudra payer l'hôpital pour vous et pour les passagers de l'autre véhicule... De plus, l'assurance ne couvre JAMAIS le véhicule. D’autant que les risques de gamelles sont multiples (à commencer par le mauvais état des routes ou des pistes dans les coins reculés...).

Avant de payer la location, essayez la bécane, testez le freinage, vérifiez l’éclairage et inspectez minutieusement, sous toutes les coutures, le véhicule (éraflures, traces d’usure...). Faites constater tout défaut existant afin d’éviter d’avoir à les réparer si le loueur est malhonnête (ce qui est assez fréquent dans les îles), et n’hésitez pas à prendre des photos ou à filmer, histoire de couper court à toute discussion au retour.

Attention : la plupart des loueurs conservent votre passeport jusqu'à votre retour. Gardez une photocopie avec vous. Par ailleurs, il n'y a souvent dans le réservoir que le strict nécessaire. Ne pas rendre la bécane avec le plein !

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