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1 semaine sur la North Coast 500 en Ecosse

3 réponses

Dernière activité le 20/08/2017 à 18:55

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PepetteEnVadrouille
Le 12 juin 2017
Petit retour sur notre voyage en Ecosse, en van-aménagé, du 29 avril au 10 mai 2017 sur la North Coast 500. Un road-trip effectué sous un magnifique soleil pendant 10 jours avec des températures allant jusque 21°C. On a été gâté!

Pour la location du van, nous sommes passés par la compagnie Bunk Campers. Bon accueil, des vans neufs, bien aménagés et avec un service de navette de l'aéroport à leur agence. Nous avons uniquement fait du camping sauvage durant le séjour (hormis à Edimbourg): pas de problème à condition de laisser les lieux propres.
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Un Week-end à Edimbourg
Nous avons commencé notre voyage par un week-end à Edimbourg à la découverte des incontournables comme Old Town et son architecture médievale, le château, les parcs, New Town et ses pubs...Une ville à taille humaine qui a su nous charmer! Si vous souhaitez plus d'infos pour préparer votre week-end à Edimbourg cliquez ici!
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A l'aller: Commando Memorial, Loch Ness, Urquhart Castle
En chemin vers Inverness, nous nous sommes arrêtés au Commando memorial pour écouter un joueur de cornemuse et profiter de la vue sur les mont enneigés. Puis direction le Loch Ness et le château d'Uquhart (photo 1). Ce n'est pas le plus beau loch que nous ayons vu durant notre séjour mais nous voulions tout de même voir à quoi il ressemblait. Malheureusement, pas de Nessie à l'horizon... Nous n'avons pas non plus visité le château d'Urquhart car je trouve le tarif du site trop élevé (9£) au vu de l'état de conservation du lieu. On a donc profité d'une vue sur le château depuis les hauteurs! Coup de coeur pour le loch Meiklie (photo 2), on nous avons passé la nuit, à seulement 10 min du Loch Ness.
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North Coast 500: côte Est
Cette partie de l'itinéraire se caractérise par ses ports, ses châteaux, ses immenses prairies et ses nombreuses distilleries! Au programme de cette portion:
- la plage de Dornoch: longue plage de sable qui m'a fait penser aux plages de la Côte d'Opale (Photo 1)
- Clynelish Distillery: bon accueil, pas beaucoup de touristes et le 15 ans d'âge est délicieux...
- Port de Helmsdale: port assez mignon avec ses bateaux de pêche à harengs
- Port de Lybster: coup de coeur avec sa baie, son phare et ses quelques bateaux de pêche...(Photo 2)
- Chateau Sinclair à Wick: autre coup de coeur pour ce château construit à flanc de falaise et surtout accés gratuit! Nous avons passé la nuit sur le parking pour profiter jusqu'au bout du lieu. (Photo 3)
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North Coast 500: Côte Nord
Superbe portion de route avec de nombreuses randonnées, des plages paradisiques et des lochs incroyables. Au programme:
- Duncansby Head: de nombreux sentiers, depuis le phare, permettent d'avoir des points de vue exceptionnels sur les falaises déchiquetées et sur les Orcades. (Photo 1)
- John O'Great: petit port de pêche avec quelques maisons colorées, le fameux panneau indiquant diverses directions et un port abritant des bateaux de pêche...
- Phare de Dunnet Bay: un phare et une vue à 360° sur la côte!
- Loch Eriboll: l'image d'une ferme isolée, sur une presqu'île au milieu du Loch Eriboll, est LA carte postale de cette partie des Highlands. Tout au long de la route les vues sont splendides à chaque virage. (Photo 2)
- Durness et ses plages: le village n'a rien de particulier en soi mais il est entouré des plus belles plages de la côte comme Sango Beach, Ceannabeinne Beach (photo 3), Faraid Head...
- Randonnée de la pointe de Faraid Head: coup de coeur pour cette rando qui permet d'explorer cette pointe à seulement 10min de Durness. On enchaine entre plages paradisiaques, dunes, champs de moutons, falaises...Un paradis! (Photo 4)
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North Coast 500: côte Ouest
Une côte qui se caractérise par de nombreuses plages, des randos mais aussi des hauts sommets, des forêts, des cerfs...Au programme:
- Rando à Oldshoremore: une rando de plages en plages en traversant des élevages de moutons et quelques collines. Encore une fois, grâce au soleil, nous profitons de plages paradisiaques...(Photo 1)
- Rando Old Man of Stoer: superbe péninsule avec une randonné qui permet d'en découvrir les différents facettes dont le phare, le stack Ol man of Stoer et les nombreuses espèces d'oiseaux...A l'entrée de la péninsule, on trouve de nombreuses petites plages avec des espaces pique-nique. (Photo 2)
- Loch Torridon: une rando de 2h permet de voir un troupeau de cerfs et quelques vaches tout en profitant des eaux du loch. De nombreuses activités à faire dans le coin: randos, VTT, kayak, bateaux...Nous reviendrosn certainement quelques jours dans cette partie d'Ecosse! (Photo 4)
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Au retour: Eilan Donan Castle, Plockton et Glen coe

Avant de rejoindre Edimbourg, nous sommes passés devant le château d'Eilan Donan Castle pour prendre quelques clichés du château le plus célèbre d'Ecosse. Nous avons même eu le droit d'assister à l'arrivée d'une mariée au son de la cornemuse, le couple avait réservé le lieu pour la soirée. Nous avons pris le temps de visiter le village de Plockton et de faire une petite croisière d'1h à la recherche des phoques (Seal Trip, 12£/adulte). Superbe souvenir et nouveau coup de coeur pour Plockton avec son loch aux eaux limpides, ses maisons blanches et ses jardins luxuriants...Enfin retour par Glen coe, avec une grosse déception: beaucoup de monde, des déchets le long de la route et finalement les paysages ne sont pas plus extraodinaires que sur la North Coast 500...Alors, il faut peut être prendre le temps d'emprunter les chemins de rando...mais je préfère la solitude du nord des Highlands!
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Bilan: nous avons passé un excellent séjour en Ecosse. Pour une première, c'est une réussite mais il faut dire que la météo y a largement contribué. Nous avons pu profiter pleinement des paysages, du van, tester de sublimes spots pour la nuit et faire de nombreuses randos! La North Coast 500 est vraiment un sublime itinéraire avec des paysages variés et surtout encore peu fréquentés! Si vous voulez plus de détails sur notre itinéraire, plus de photos et quelques adresses restos voici le lien vers mon récit de voyage cliquez ici!

Bon voyage sur la North Coast 500!

PepetteEnVadrouille
1 semaine sur la North Coast 500 - PepetteEnVadrouille

Merci pour cette belle contribution !

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Bonjour PepetteEnVadrouille
Retrouvez votre carnet, et bien d'autres !, dans la rubrique Carnets de voyage.
Nous y avons rassemblé les meilleurs carnets de voyage récemment postés par les membres de la communauté de Routard.com : une vraie source d'inspiration pour vos futurs voyages !

Sabine de Routard.com

Re: 1 semaine sur la North Coast 500 en Ecosse

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wren
Il y a 1 mois
Au moins, vous avez pris votre temps et vous etiez hors saison. ..

Car depuis que la route côtière du Nord et de l'Ouest à été rebaptisée North Coast 500, fini la tranquillité ! Début août : à éviter.

Ah ça on peu dire que l'equipe marketing a fait du bon boulot. C'est vrai quoi : passer ses vacances dans le Sutherland, ça ne ressemble a rien mais "faire" la road 500, quel chic.

Pourquoi "500" ? C'est la distance au départ d'Inverness via John OG, Durness, le Nord, l'ouest et retour à Inverness. Le beau concept.

On a donc plein de produits dérivés : ticheurte, casquette, écharpe, mur... affublés du zoli logo inspiré de celui de la "route 66".

Et plein de monde sur cette route. Plein.

Les possesseurs de voitures de course qui "font" la route en une journée. Soit 500 miles. Avec des tronçons à "passing places". En fonçant. Parce qu'ils se chronometrent.

Les possesseurs de camping-car qui provoquent des bouchons, parce que vu la taille de certains de ces machins, ils doivent quand même ralentir a certains endroits.

Les automobilistes un peu excédés par ces bouchons. Donc qui foncent pour compenser ou qui doublent n'importe comment. 

Les gros cars de tourisme puisque la 500 est au programme des circuits et excursions.

Et au milieu quelques cyclotouristes navrés qui se demandent comment on en est arrivés là ! Comment on a pu gâcher de tels coins en y injectant autant de touristes qui "font" la 500. C'est ce que l'on apelle le tourisme de masse.

Re: 1 semaine sur la North Coast 500 en Ecosse

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Bonjour,

En partant en mai on ne peut pas dire que nous avons été gênés par la foule. Peu de monde sur les routes (max 4-5 vans/camping-cars) et lors des randos nous étions les seuls! Pour dormir le soir, il y a seulement une nuit ou sur un parking en bord de plage nous étions 2 vans. Donc en mai, la north coast 500 n'est pas une destination tourisme de masse!

Après pour la north coast 500, il faut au moins une semaine et encore on passe à côté de beaucoup de choses: on a écarté certaines randos, des chateaux et notamment la péninsule d'Applecross...Nous reviendrons toutjours en mai pour profiter de cette région!

PepetteEnVadrouille

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