Que ce soit en France ou en Europe, pas besoin d'aller très loin pour découvrir de fabuleuses merveilles naturelles ! 

Massif du mont Blanc - Savoie

Massif du mont Blanc - Savoie
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D'une superficie modeste (400 km 2), le massif du mont Blanc s’étend sur trois pays (France, Italie et Suisse) et peut s’enorgueillir d’être le toit de l’Europe avec le mont Blanc (4 810 m) qui trône au-dessus de Chamonix.

Mais ce n’est pas tout : le massif compte plus de 10 sommets dépassant les 4 000 m, et 60 les 3 000 m. Sans oublier la célèbre mer de Glace et des sommets offrant de splendides panoramas comme l’Aiguille du Midi.

Très accessible, le massif compte de nombreux équipements touristiques, comme des télécabines, plateformes d’observation, stations de ski et même des trains touristiques .

Si vous êtes un marcheur, on vous recommande un trek exceptionnel : leTour du Mont-Blanc.

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Calanques de Marseille / Calanques de Piana - Provence, Corse

Calanques de Marseille / Calanques de Piana - Provence, Corse
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De petits joyaux méditerranéens dont la couleur de la roche contraste avec le bleu profond de la mer. Sortes de fjords à la mode provençale situés entre Marseille et Cassis, les calanques sont des failles profondes et escarpées dans la roche calcaire dans lesquelles s'engouffre l'eau de mer.

On peut faire de formidables randonnées dans les calanques. La balade en bateau depuis Marseille ou Cassis n’est pas mal non plus.

Plus au sud, en Corse, les calanques de Piana déploient leur paysages époustouflants à mi-chemin entre Ajaccio et Calvi. De superbes panoramas à admirer le long d’une route sinueuse qui passe à travers des roches porphyriques de couleur rouge-orangé.

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Dune du Pilat - Aquitaine

Dune du Pilat - Aquitaine
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Comme un bout de Sahara égaré entre Gironde et Landes… Grand site de France, la dune du Pilat est la plus grande dune d’Europe : sa hauteur est de 114 m, mais elle varie selon les années. Elle s’étend sur 2,7 km de long et 500 m de large.

Située à l'entrée du bassin d'Arcachon, la dune du Pilat offre une vue sur l'océan et la forêt de La Teste de Buch. On peut y accéder en 154 marches, de préférence au coucher du soleil, et dévaler par la suite jusqu’à l’océan. Panorama sublime.

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Pointe du Raz - Bretagne

Pointe du Raz - Bretagne
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Un lieu devenu mythique, tant la pointe du Raz a des allures de bout du monde. La falaise plonge à pic dans une mer qui, lorsqu’elle est déchaînée, offre un spectacle saisissant. L’endroit conserve, contre vents et marées, son aura, même s’il est hyper touristique. 

Et profitez-en pour arpenter d’autres promontoires bretons, par exemple du côté de la presqu’île de Crozon tout proche, ou la pointe du Van, d’où l’on a un beau point de vue sur celle du Raz.

Un chemin de randonnée part de la pointe du Raz.

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Jungfrau et glacier d’Aletsch - Suisse

Jungfrau et glacier d’Aletsch - Suisse
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La « Jungfrau » (jeune femme en allemand) est surnommée le « toit de l’Europe », même si elle n’est pas aussi haute que le mont Blanc. Située dans les Alpes bernoises, ce sommet – dont le nom complet est Jungfraujoch – est accessible via la ligne de chemin de fer à crémaillère Jungfraubahn , que l’on emprunte depuis la station de Grindelwald (région d’Interlaken).

Le train vous hisse à 3 454 m d'altitude, à la station la plus haute du continent. Le trajet n’est que de 9 km, mais le voyage est inoubliable (et cher, compter 170 FS, réservation conseillée)

Le Jungfraujoch est classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO, en compagnie du sommet Bietschhorn et du glacier d’Aletsch, qui est le plus grand des Alpes (22 km de long ; 117 km 2).

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Etna et Stromboli - Italie

Etna et Stromboli - Italie
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Des volcans mythiques, splendeurs telluriques du sud de l’Europe… Plus grand volcan d'Europe, l'Etna, patrie des Cyclopes et atelier de Vulcain, apparaît à de nombreuses reprises dans la mythologie grecque. Ce volcan reste l'un des plus actifs et des plus dangereux de la planète.

D'une superficie de 1 300 km2, il possède un périmètre de 250 km et culmine à 3 340 m, au-dessus de Catane. Ses alentours sont très peuplés, malgré le danger, car les pentes du volcan sont très fertiles.

Autre phénomène naturel exceptionnel, le Stromboli domine l’île éolienne du même nom. Cet autre volcan mythique, qui dégage quotidiennement de la poussière et de la vapeur, plonge ses racines dans la mer Tyrrhénienne à plus de 2 km sous la surface.

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Bouches de Kotor - Monténégro

Bouches de Kotor - Monténégro
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S’enfonçant de 28 km dans les terres, les bras de ce fantastique fjord méditerranéen sont cernés de hautes falaises calcaires. Bienvenue dans les bouches de Kotor !

Situé au sud de Dubrovnik, ce haut-lieu du tourisme monténégrin déploie tout un univers d’îles, de sommets dénudés se reflétant dans l’eau, d’adorables villages, de criques se succédant dans une débauche florale. Au fur et à mesure que l’on s’avance dans les terres, le fjord se rétrécit et les montagnes se font plus escarpées.

De belles randonnées permettent de sillonner la région, après avoir visité les ravissants villages de Kotor et Perast.

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Lacs de Plitvice - Croatie

Lacs de Plitvice - Croatie
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Situés dans le nord de la Dalmatie et classés au Patrimoine de l’Unesco, les lacs de Plitvice sont l’une des merveilles naturelles de la Croatie. Seize lacs, aux eaux bleutées et turquoise, se succèdent sur plus de 130 m de dénivelé, dans un paysage parfaitement préservé.

Reliés entre eux par de jolies cascades et alimentés par une multitude de cours d’eau, ils se mêlent à une végétation luxuriante : sapins, épicéas, hêtres, érables… De nombreuses espèces animales vivent dans les parages (loups, ours, chats sauvages, cerfs…).

La baignade est interdite, tout comme la pêche et la chasse, afin de protéger l’écosystème fragiles des lacs.

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Lire notre carnet de voyage sur les parcs nationaux de Croatie
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Île de Santorin - Grèce

Île de Santorin - Grèce
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Même très fréquentée en été, Santorin subjugue toujours le voyageur. Cette île des Cyclades offre l'un des spectacles naturels les plus spectaculaires de la Méditerranée : elle est formée par le cratère d'un volcan enfoui sous l'eau, dont la caldeira sous-marine est considérée comme la plus grande du monde, avec 83 km 2.

Santorin consiste en une longue falaise circulaire en à-pic de 80 à 120 m de haut, où se superposent des couches géologiques de cendres noires ou rouges. Le décor est ponctué de villages blancs perchés au sommet du cratère.

Pour profiter au mieux de ce spectacle naturel somptueux, nous vous conseillons d’y aller hors saison.

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Chaussée des Géants - Irlande

Chaussée des Géants - Irlande
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Une merveille géologique, classée au patrimoine mondial de Unesco. La Chaussée des Géants, située en Irlande du Nord, regroupe 40 000 colonnes prismatiques de basalte, formées à partir de la lave cristallisée sortie d’un volcan en éruption il y a 40 millions d’années.

De ces blocs hexagonaux et compacts, parfaitement ajustés, dessinant ici un amphithéâtre, là un orgue, se dégage une incroyable intensité tellurique. La légende attribue l’origine du site à un géant irlandais qui aurait édifié ces colonnes pour défier un rival. D’où son nom…

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Fjords de Norvège - Norvège

Fjords de Norvège - Norvège
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Près de 2 000 km séparent le sud de la Norvège du cap Nord. Le rivage norvégien est l’un des plus découpés au monde. Un héritage de la dernière ère glaciaire qui a ciselé le littoral de ce pays, créant des formations géologiques uniques : les fameux fjords de Norvège.

Gigantesques entailles à l’intérieur des terres (jusqu’à 204 km de long pour le Sognefjord), les fjords sont d’étroites vallées creusées par les glaciers et remplies par la mer à la fin de la dernière glaciation. Les fjords peuvent atteindre jusqu’à 1 300 m de profondeur et les sommets qui les bordent jusqu’à 2 000 m. 

La plus grande concentration de fjords (une cinquantaine) se trouve entre Bergen et Trondheim. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, le Geirangerfjord , encaissé entre des montagnes grandioses à 80 km d’Ålesund, est la perle des fjords de Norvège, presque une destination en soi. Quant aux alentours, ils sont sublimes.

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Skaftafell et le Vatnajökull - Islande

Skaftafell et le Vatnajökull - Islande
Parc de Vatnajökull © Bill45 - Fotolia

Difficile de sélectionner un seul site en Islande... Skaftafell est un magnifique parc national situé au pied du plus grand glacier d’Europe, le Vatnajökull : 8 400 km2 – l’équivalent de la Corse – avec, par endroits, 1 km d’épaisseur de glace. Grandiose !

Des éruptions volcaniques ont lieu régulièrement à travers le glacier, perçant des cheminées à travers 600 m de calotte glaciaire. Un nuage de vapeur et de cendres s’en échappe, jaillissant à plusieurs kilomètres d’altitude. Un spectacle unique en son genre.

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Texte : Routard.com

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