Les parcs nationaux de France

Qu’est-ce qu’un parc national ?

La France compte 10 parcs nationaux, sept se situant en métropole, trois en outre-mer. Les premiers se trouvent sur la côte méditerranéenne (Port-Cros, Calanques), dans les Alpes (Vanoise, Écrins, Mercantour), auxquels s’ajoutent les parcs des Cévennes et des Pyrénées. Les seconds s’étendent à la Réunion, en Guadeloupe et en Guyane.

Protéger la nature et accueillir les visiteurs

Protéger la nature et accueillir les visiteurs
Lac du Pontet dans les Ecrins © rochagneux - Fotolia

Leur vocation, fixée par une loi de 2006, est de protéger des espaces naturels dont les paysages, la biodiversité et le patrimoine culturel nécessitent d’être préservés, tout en contribuant à leur développement.

Le visiteur peut y mener diverses activités de loisirs (dont des visites guidées), s’y restaurer, y trouver des hébergements… Cet exercice délicat est réalisé par les équipes des établissements publics qui les gèrent. Ils sont placés sous la tutelle du ministère chargé de l’environnement.

Chaque parc se constitue d’un cœur où la protection est renforcée, entouré de zones où l’on suit des règles très proches.

Un réseau mondial

Un réseau mondial
Yellowstone © Fotolia Premium - Fotolia

Ces parcs nationaux font partie d’une sorte de réseau international. On en dénombre près de 4 000 dans le monde et plus de 300 en Europe. Si vous devez répondre un jour à un quiz, sachez que le premier à avoir été créé est celui de Yellowstone aux États-Unis (1872). En France, il s’agit de ceux de Port-Cros et de la Vanoise (1963), le plus récent étant le parc des Calanques (2012).

Pour être complet, notez qu’il existe aussi 51 parcs naturels régionaux en France. Mais ceci est (presque) une autre histoire…

Parcs nationaux de France : www.parcsnationaux.fr

Texte : Michel Doussot

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