100 sites à voir en Asie

Sites à voir en Asie : Thaïlande, Laos et Birmanie

Temples, villes, rizières, îles de rêve, parcs fabuleux… De Bagan à Luang  Prabang, en passant par Bangkok, les sites à ne pas manquer en Thaïlande, au Laos et en Birmanie.

Bangkok (Thaïlande)

Bangkok (Thaïlande)
© sahachat - Fotolia

Fondée au 18e siècle, Bangkok, la capitale de la Thaïlande possède quatre centaines de temples bouddhiques souvent impressionnants, tels que le Wat Arun qui s’élève au bord de l’eau à environ 80 m. Des palais sont également à voir, de même que les très vivantes rues modernes de cette métropole où l’on s’offre aussi des promenades en bateau le long de canaux.

Lire notre dossier Le meilleur de Bangkok

Ayutthaya (Thaïlande)

Ayutthaya (Thaïlande)
Wat Chaiwatthanaram © ake1150 - Fotolia

Ancienne capitale, Ayutthaya est une ville créée au 14e siècle et abandonnée au 18e. On y visite divers vestiges : palais, fortifications, temples, monastères… Cet ensemble fascinant est devenu un parc historique.

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Sukhothaï (Thaïlande)

Sukhothaï (Thaïlande)
Wat Sa Si © byheaven - Fotolia

Première capitale du Siam, cette cité des 13e et 14e siècles est aujourd’hui un site historique où abondent les vestiges de temples et de palais. Certains de ces monuments sont bien conservés. Sukhothai est l’un des hauts lieux de la culture siamoise.

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Chiang Mai (Thaïlande)

Chiang Mai (Thaïlande)
Wat Phra Singh © Elena Ermakova - Fotolia

Située dans une région montagneuse, Chiang Mai est la capitale du Nord de la Thaïlande, réputée pour sa gastronomie et son art de vivre. Ancien cœur du royaume Lanna, elle conserve une superbe série de temples bouddhiques datant de notre Moyen Âge. À voir aussi : les ruines de l’ancienne cité de Wiang Kum Kam.

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Krabi et les îles de la mer d’Andaman (Thaïlande)

Krabi et les îles de la mer d’Andaman (Thaïlande)
Ko Phi Phi © annaborkum - Fotolia

Donnant sur la mer d'Andaman, les alentours de Krabi alignent des plages de rêve dominées par des falaises morcelées, lesquelles trouvent leur prolongement dans l’eau avec de hauts rochers de formes variées. Splendide ! Au large de Phuket et Krabi, le petit archipel des îles (koh) Phi Phi est célèbre pour ses deux stars, Koh Phi Phi Don et Koh Phi Phi Ley. Cette dernière est inhabitée mais très fréquentée par des touristes qui, pour beaucoup, ont vu le film La Plage, lequel a été tourné là. Ces îles sont réputées pour leurs spots de plongée sous-marine. Mais, ce ne sont que deux îles parmi tant d'autres...

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Parc national de Khao Sok (Thaïlande)

Parc national de Khao Sok (Thaïlande)
© loca4motion - Fotolia

Le vaste parc de Khao Sok est couvert d’une jungle que l’on découvre le long de sentiers balisés. On est ici dans l’une des plus anciennes forêts tropicales humides existantes, peuplée de nombreux animaux, dont beaucoup de singes gibbons. Des falaises, des cascades, des grottes et des rivières sont sur votre chemin, de même que le lac de Chiew Larn, à la surface duquel se succèdent des îles et des rochers formant des vues sublimes.

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Luang Prabang (Laos)

Luang Prabang (Laos)
© tortoon - Fotolia

Ancienne capitale royale, Luang Prabang est située dans un site majestueux, traversé par le Mékong et entouré de montagnes. On y voit des temples et des monastères bouddhiques. Parmi les plus beaux figure le Vat Xieng Thong (16e siècle). Au nord de la ville, le fleuve est rejoint par la rivière Nam Ou, laquelle coule entre des falaises où des centaines de bouddhas sont nichés dans des grottes.

Plateau des Bolovens (Laos)

Plateau des Bolovens (Laos)
Cascades de Tad Fane © lyaroldan - Fotolia

Le plateau des Bolovens (1 200 m) est couvert de plantations (thé, café, bananes, hévéa…) et de forêts où les rivières forment des chutes d’eau admirables, comme celles de Tat Lo et Tat Fan. On y rencontre aussi des peuples à part, Katu et Alak.

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Les 4 000 îles de Siphandone (Laos)

Les 4 000 îles de Siphandone (Laos)
Li Phi Falls © Matyas Rehak - Fotolia

Sur le Mékong s’étendent ces 4 000 îles pour une bonne part sauvages. Don Det, Don Khong et Don Khone sont celles qui accueillent les voyageurs en quête d’ambiance sereine. Des villages de pêcheurs, avec maisons sur pilotis, des rizières, des exploitations maraîchères, des cocotiers… Les paysages se découvrent à pied, à vélo ou sur de petites embarcations.

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Vat Phou (Laos)

Vat Phou (Laos)
© Matyas Rehak - Fotolia

Le site de Vat Phou est un ensemble de bâtiments construits en grande partie par les Khmers au cours de notre Moyen Âge. C’est un sanctuaire hindou, devenu bouddhique, qui se découvre dans une plaine située au pied d’une montagne.

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Bagan (Birmanie)

Bagan (Birmanie)
© f11photo - Fotolia

Bagan : l’un des musts d’un voyage en Birmanie et un site d’une beauté à couper le souffle. D’innombrables temples et stupas bouddhiques ornent ce site d’un ancien royaume contemporain de notre Moyen Âge, en bordure du fleuve Irrawaddy. De dimensions et de styles variés, ils s’étendent sur une quarantaine de kilomètres carrés que les visiteurs découvrent volontiers à vélo !

Yangon et la pagode Shwedagon (Birmanie)

Yangon et la pagode Shwedagon (Birmanie)
Pagode Shwedagon © martinhosmat083 - Fotolia

Ancienne capitale de la Birmanie, Rangoun (ou Yangon) est une ville très vivante dont le grand trésor est la pagode Shwedagon, située sur la colline de Singuttara où elle est environnée d’autres lieux de culte bouddhiques. Or, argent et pierres précieuses décorent ce monument qui contient des reliques de plusieurs bouddhas et dont la flèche s’élève à une centaine de mètres. Elle est entourée de pagodons, ce qui donne à l’ensemble une allure de couronne.

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Lac Inle (Birmanie)

Lac Inle (Birmanie)
© lkunl - Fotolia

S’étendant dans une plaine bordée de montagnes, le vaste lac Inle (12 000 ha) est en partie couvert de jardins flottants et de villages sur pilotis. Peu profond, on y circule en pirogue dans un cadre idyllique, aux côtés de pêcheurs qui lancent leurs filets.

Kyaik-Hti-Yo ou le Rocher d'Or (Birmanie)

Kyaik-Hti-Yo ou le Rocher d'Or (Birmanie)
© sihasakprachum - Fotolia

Un gros bloc de pierre d'environ 6 m de diamètre et recouvert de feuilles d'or se tenant en équilibre sur une falaise : tel est le Rocher d’Or, ce fascinant sanctuaire surmonté d’un stupa. Selon la légende, s’il ne tombe pas, c’est qu’il est retenu par un cheveu de Bouddha…

Mawlamyine (Birmanie)

Mawlamyine (Birmanie)
Stupa de Kyaikthanlan © devilkae - Fotolia

Ex-capitale des occupants britanniques, Mawlamyine (Moulmein) a conservé de belles maisons coloniales des 19e et 20e siècles. Il y a également des mosquées, ainsi que d’inévitables temples et stupas bouddhiques. Dans les environs, de belles îles sont à visiter, de même qu’un site étonnant : un monument en forme de Bouddha couché, long de deux centaines de mètres (Win Sein Taw Ya).

Texte : Michel Doussot

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