Shekhawati
Fort de Mandawa © photlook - Fotolia

Le Shekhawati est une région située au centre du triangle Bikaner-Jaipur-Delhi, dans le nord du Rajsthan.

Bordée à l’est par les monts Aravalli, elle forme une plaine, à mi-chemin entre la  vallée du Gange et le désert du Thar. Le Shekhawati mérite le détour pour les havelis, de superbes demeures héritées du passé.

La région étant située sur le chemin des caravanes – entre Moyen-Orient et Chine –, elle fut prisée par les riches marchands marwaris qui s’y installèrent dès le XVIIe s. Au XIXe s., ils firent fortune, grâce aux nouveaux centres de commerce développés par les Britanniques. Les havelis sont le témoignage de cet âge d'or.

Une bonne douzaine de petites villes et de villages possèdent leurs havelis, cénotaphes et puits.

Les étapes les plus importantes sont Nawalgarh, où se trouvent les plus beaux, Mandawa et Fatehpur.

Coup de cœur : les havelis du Shekhawati

Coup de cœur : les havelis du Shekhawati
Haveli à Mandawa © Mivr - Fotolia

La région du Shekhawati réputée pour ses havelis (littéralement “maisons à vents”) du 18ème siècle. Ces maisons, qui appartenaient à de riches marchands, sont recouvertes de splendides gravures et de fresques portant sur toutes sortes de thèmes, des légendes aux scènes de la vie quotidienne. Leur nom vient vient de hava (air), en raison des nombreuses fenêtres et moucharabiehs qui les ventilaient.

La première cour, entourée de pièces et richement décorée, était réservée au négoce. Puis une seconde cour,  moins fastueuse, abritait la famille. Il est à noter que les havelis, récemment sauvegardés de leur dégradation, ne sont pas tous en excellent état de conservation.

Texte : Routard

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