Parcs nationaux et randonnées en Asie du Sud-Est

Parcs et randos : Yunnan (Chine)

Un trek spectaculaire dans les gorges du Saut du Tigre, site classé à l’Unesco, dans le Yunnan.

Gorges du Saut du Tigre (Yunnan)

Gorges du Saut du Tigre (Yunnan)
Gorges du Saut du Tigre © pawinp - Fotolia

À 95 km au nord de Lijiang, dans l’aire protégée des Trois Fleuves Parallèles (Unesco), le Yangzi, après avoir viré vers le nord-est, se glisse dans un chas stupéfiant entre les aiguilles « tolkienesques » du Dragon de Jade (Mt Yulong, 5600 m) et le Mont Haba (5400 m).

Attention les yeux : c’est sur les flancs de ces gorges de 30 km parmi les plus profondes du monde (presque 4 000 m) que se déroule ce trek. Pour échapper à un chasseur, un tigre aurait franchi d’un bond l’étroiture bouillonnante du Tiger Rock. 30 m seulement, d’où le nom « Gorges du Saut du Tigre » (Hutiao Xia en Chinois).

Facile à mettre en oeuvre, ce trek déroule des panoramas étourdissants sans être technique ni extrêmement physique, à  l’exception des fameuses 28 épingles, à grimper à son rythme.

Éviter les fortes pluies (éboulis possibles) et les gros bardas – ravitaillement possible, 2l d’eau et quelques grignotages suffisent. Si nécessaire, chevaux et palefreniers peuvent servir de recours.

Avant de partir, récupérer un plan des gorges auprès des guesthouses régionales. On chemine perpétuellement sur la rive gauche du Yangzi - en contrebas, mais pas forcément visible - et le les sommets du Dragon de Jade en face. 

Depuis Qiaotou, le sentier grimpe en surplomb d’une route de montagne : un séduisant itinéraire buissonnier vers le Shangri La (Zhongdian). Compter 2 j. de rando à raison de 6-8h de marche/j.

À mi-chemin (Bendi Wan ou un hameau 2h avant), des pensions typiques, simples mais chaleureuses préparent de délicieuses cuisines locales avec des vues stupéfiantes. Parfois même des toilettes !

Redescendu sur la route peu avant le Verger des Noyers (Hetao Yuan), on peut revenir vers Qiaotou ou poursuivre vers Zhongdian en minivan, pousser jusqu’à Daju en traversant le Yangzi en ferry (préférer le permanent « Lao Dukou », plus éloigné, au casse-gueule « Xin Dukou »)  ou encore prolonger d’une nuit en marchant vers Haba à travers la montagne.

Dépaysant mais plus exigeant, un trek de 5 j démarre de Baoshan : une superbe cité de pierre perchée au-dessus du Yangzi, à rejoindre en minivan depuis Daju plutôt qu’à pied. Objectif : le lac Lugu, fief des « amazones » Mosuo, une ethnie vivant autrefois systématiquement en fratries matriarcales, sans les pères des enfants.

Infos pratiques

Accès : par Qiaotou, bourg situé sur la route entre Lijiang et Zhongdian-Shangri La (multiples bus/j.) Ces 2 stars du tourisme yunnanais s’atteignent en bus, avion ou train (dans le cas de Lijiang) depuis Kunming, mais aussi d’autres villes chinoises.

Se loger : pensions à partir d’env 2,5 € le lit. Sentier du haut, Naxi Family Guesthouse (à 4 h de marche de  Qiatou) ou  Half Way Guesthouse (village de Bendiwan, 2-3 h plus loin). Route du bas, Tina's Guesthouse (jonction avec le sentier du haut) ou 30 mn plus loin, à Hetao Yuan.  Daju : Tiger Leaping Gorge Hotel ou Snowflake Hotel.

Quand y aller : possible tte l’année mais vérifier la météo et se renseigner sur l’état du sentier. Éviter si grosses pluies, souvent en aout-sept). Meilleure période : mai-début juin (floraisons) et octobre (verts car après les pluies).

Texte : Dominique Roland

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