Les Grands Sites de France

Les Grands Sites : Sud de la France

De la Camargue gardoise au massif du Canigou, plusieurs lieux sont labellisés Grands Sites de France, essentiellement en Languedoc-Roussillon.

Sainte-Victoire (Bouches-du-Rhône)

Sainte-Victoire (Bouches-du-Rhône)
© GSSV - G. Flayols - Grand Site de France

La Sainte-Victoire, qui s’élève non loin d'Aix-en-Provence, a été rendu célèbre par les tableaux de Paul Cézanne. Long de 18 km et large de 5 km, ce massif semble former une barrière rocheuse dont le plus haut sommet est le pic des Mouches (1 011 m). Sa disposition lui permet d’offrir une face nord typiquement alpine et une face sud strictement méditerranéenne.

À voir : bories, vestiges d’aqueducs romains, opiddums, chapelles ou encore la Croix de Provence (18 m) plantée à 946 m d’altitude. Cette installation du 19e siècle se trouve en surplomb d’un prieuré du 17e. Activités : randonnée pédestre, VTT, escalade, parapente…

Labellisé Grand Site de France en 2004. www.grandsitesaintevictoire.com

Camargue gardoise (Gard)

Camargue gardoise (Gard)
S. Baudouin - SMCG - Grand Site de France

Les eaux de la Méditerranée voisinent celles du Rhône en Camargue gardoise : ce vaste site est couvert d’une multitude de lagunes et d’étangs qui abritent quantité d’oiseaux – dont le fameux flamant rose –, de poissons et autres animaux aquatiques.

On y trouve aussi des prairies humides où poussent de nombreuses plantes sauvages, ainsi que des massifs dunaires et des plages bordant le golfe du Lion, ou encore des salines. Ici et là, on voit paître des taureaux et des chevaux en semi-liberté.

Cet exceptionnel territoire, appelé aussi Petite Camargue et où s’élève la cité d’Aigues-Mortes, se découvre de nombreuses façons.

Labellisé Grand Site de France en 2014. www.camarguegardoise.com

Pont du Gard (Gard)

Pont du Gard (Gard)
EPCC Pont du Gard - B. Liégeois - Grand Site de France

Chef-d’œuvre de l’architecture antique, cet aqueduc romain date du 1er siècle. Admirablement conservé, le Pont du Gard fait courir les foules. On peut se baigner sur place dans le Gardon et partir à la découverte d’une nature extrêmement riche à travers la garrigue ou les forêts de chênes verts environnantes, ou encore visiter un musée consacré au monument et à l’histoire du lieu.

Labellisé Grand Site de France en 2004. www.pontdugard.fr

Saint-Guilhem-le-Désert – Gorges de l’Hérault et Cirque de Navacelles (Hérault)

Saint-Guilhem-le-Désert – Gorges de l’Hérault et Cirque de Navacelles (Hérault)
© OTI Saint Guilhem Vallée de l’Hérault – Benoit Piquart - Grand Site de France

Saint-Guilhem-le-Désert est un sublime village surmonté de hautes falaises. On s’y balade dans des ruelles en admirant l’architecture de ses maisons, ainsi que celle de l’abbaye romane de Gellone. Tout près se trouve le Pont du Diable (11e s) et une plage et où l’on peut faire du canoë.

On est ici dans les gorges de l’Hérault, rivière présentant une végétation et une faune remarquables. Les espèces rares y abondent. Tout autour, au gré de collines, il y a des vignes, des oliveraies, des châteaux, des dolmens et menhirs…

Labellisé Grand Site de France en 2010. www.saintguilhem-valleeherault.fr

Niché dans des gorges qui traversent des causses, le Cirque de Navacelles (Hérault) est un ancien méandre de la Vis, dont l’eau coule ici en une cascade de 8 m de haut. Elle a cédé sa place sur le site à des prairies au centre desquelles le Rocher de la Vierge apparaît comme une île…

Labellisé Grand Site de France en 2017 www.cirquenavacelles.com

Massif du Canigó (Pyrénées-Orientales)

Massif du Canigó (Pyrénées-Orientales)
© Grand Site de France

Emblème de la Catalogne française, ce massif appelé également Canigou – le pic qui porte ce nom s’élève à 2 784 m – présente des paysages d’une grande variété car il se divise en deux parties, méditerranéenne et « alpine ». Les routes et chemins qui le traversent offrent quantité de points de vue d’une beauté à couper le souffle.

Labellisé Grand Site de France en 2012. www.canigo-grandsite.fr

Sites en voie de labellisation

Sites en voie de labellisation
© M. Economides - Parc naturel régional du Verdon - Grand Site de France

Massif des Ocres (Vaucluse)

Près du Luberon, il s’étend sur 25 km entre Saint-Pantaléon et Viens. Il est fameux pour ses ocres dont ses sols sont riches. Leurs couleurs sont variées : rouge, jaune, violet... La visite du site boisé de Roussillon est immanquable.

Gorges du Verdon (Alpes-de-Haute-Provence)

En descendant des Alpes, le Verdon file à travers un canyon des plus stupéfiants. À certains endroits, les parois des gorges du Verdon s’élèvent jusqu’à 700 m. Les points de vue sont constamment frappants. Le Verdon est un spot très apprécié des amateurs de sports d’eau vive.www.parcduverdon.fr

Presqu’île de Giens – Salins d'Hyères (Var)

Reliée à la ville d’Hyères par un double tombolo, la presqu’île de Giens offre un paysage méditerranéen idyllique. Refuge pour quantité d’oiseaux, des salins longent les tombolos. D’autres salins se trouvent à l’est de Hyères. www.hyeres-tourisme.com

Gorges du Gardon (Gard)

Rudes et magnifiques, ces gorges se constituent de roches calcaires à travers lesquelles les eaux du Gardon se faufilent. Ses rives sont bordées de saules, d’aulnes, de peupliers ou de garrigues et de forêts de chênes verts. www.gorgesdugardon.fr

Gorges du Tarn, de la Jonte et des Causses (Lozère, Aveyron)

À l’ouest des Gorges de l’Ardèche se trouvent les Cévennes, région splendide où les rivières Tarn et Jonte traversent des causses. Leurs eaux vives filent entre des falaises. www.gorges-tarn.com

Vallée du Salagou et Cirque de Mourèze (Hérault)

Près de Clermont-l’Hérault, la vallée du Salagou donne à voir des paysages où la roche prend des couleurs rouge et noire, auxquelles s’ajoutent une belle variété de verts (champs, vignes, oliveraies…) et le bleu d’un lac artificiel (sports nautiques). En prime, vous avez droit au spectacle offert par le cirque de Mourèze, lequel est hérissé de rochers dolomitiques aux formes surprenantes. www.clermontais-tourisme.fr

Cité de Minerve, gorges de la Cesse et du Brian (Hérault)

Vieille et belle cité dressée sur un éperon rocheux, Minerve fut un haut lieu cathare. Autour, vous avez d’autres villages anciens, des causses couverts de garrigues, des gorges en forme de canyon où coulent les rivières Cesse et Brian, ainsi que les grands vignobles du Minervois. www.minerve-tourisme.fr

Canal du Midi, de Malpas à Fonséranes (Hérault)

Le Canal du Midi est ouvrage emblématique du XVIIe inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco. Sur la portion en voie de labellisation, trois ouvrages importants : le tunnel du Malpas, les neuf écluses de Fonseranes et le pont-canal sur l'Orb. On se trouve entre contreforts du Massif central et littoral méditerranéen,  dans un paysage de collines et de vignobles. www.tourismecanaldumidi.fr

Cité de Carcassonne (Aude)

Faut-il présenter cette majestueuse ville fortifiée bâtie en surplomb de l’Aude ? Carcassonne conserve de nombreux éléments de son histoire architecturale, laquelle remonte à l’Antiquité, mais elle est surtout marquée par son aspect médiéval. www.tourisme-carcassonne.fr

Anse de Paulilles (Pyrénées-Orientales)

C’est parce qu’on y a construit jadis une usine de dynamite que ce site paradisiaque a échappé à de grands malheurs urbanistiques… Placée au pied de montagnes à Port-Vendres, cette petite baie possède des plages nichées entre des criques rocheuses et environnées d’une végétation où s’élèvent divers pins et chênes.www.port-vendres.com

Montségur (Ariège)

Nichées au sommet d’un pog (« piton rocheux » en occitan) à 1207 m d’altitude, comme flottant entre ciel et terre, les ruines de Montségur témoignent de l'influence du catharisme au Moyen-Âge en Occitanie. À partir de 1232, Montségur fut le siège de l’Église hérétique et la capitale du catharisme. www.montsegur.org

Texte : Michel Doussot

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