Les Grands Sites de France

Les Grands Sites : Centre de la France

Bibracte, Solutré, le Puy-de-Dôme... La Bourgogne et l'Auvergne, deux régions bien pourvues en Grands Sites de France.

Bibracte – Mont Beuvray (Saône-et-Loire)

Bibracte – Mont Beuvray (Saône-et-Loire)
© Bourgogne Live - Aurélien Ibanez - Grand Site de France

À la fois fleuron du massif du Morvan et site historique majeur, le mont Beuvray (821 m) offre un magnifique paysage forestier, un sommet dégagé d’où l’on a des vues panoramiques sur la région et un parc archéologique. Celui-ci se constitue des vestiges de Bibracte, un oppidum fortifié par les Gaulois au 1er s avant J.-C.

C’est là que Vercingétorix fut nommé chef de la coalition qui s’opposa aux forces romaines de Jules César, lequel, après sa victoire, s’installa ici pour finir d’écrire ses Commentaires sur la Guerre des Gaules. Sur place, un musée raconte tout cela et présente le travail des archéologues.

Labellisé Grand Site de France en 2007.   www.bibracte.fr

Solutré – Pouilly – Vergisson (Saône-et-Loire)

Solutré – Pouilly – Vergisson (Saône-et-Loire)
© Jean-Pierre Eschmann - Grand Site de France

Distantes de deux kilomètres, les roches de Solutré (492 m) et de Vergisson (485 m), situées en Saône-et-Loire, sont des falaises de calcaire singulières qui s’élèvent au-dessus de paysages harmonieux constitués de villages, de forêts, de bocages et de vignes : c’est la région des vins de Pouilly-Fuissé, Saint-Véran et Mâcon-Villages.

L’ascension de l’éperon de Solutré (qu’appréciait feu François Mitterrand) est une balade immanquable. On y apprécie une flore et une faune spécifiques et on songe ici au passé préhistorique de ce site qu’évoque un musée.

Labellisé Grand Site de France en 2013. www.solutre.com

Puy de Dôme (Puy-de-Dôme)

Puy de Dôme (Puy-de-Dôme)
© Carlos Da Costa - Grand Site de France

Situé à 1 465 m, le plus célèbre des volcans d’Auvergne, qui a donné son nom au département, offre des points de vue panoramiques incomparables sur la région. Outre des équipements favorisant l’accueil des visiteurs, on y trouve les vestiges d’un temple gallo-romain dédié à Mercure, un observatoire météo et un pylône de télécommunications. C’est un spot apprécié des adeptes du parapente.

Labellisé Grand Site de France en 2008. www.planetepuydedome.com

Puy Mary – Volcan du Cantal (Cantal)

Puy Mary – Volcan du Cantal (Cantal)
SMPM - Les Nouveaux Films - Grand Site de France

Le massif cantalien présente un diamètre de 70 km et couvre une superficie de 2 700 km² ! C’est en fait un seul stratovolcan hérissé de divers sommets, dont le Puy Mary (1 783 m). Tout en haut de ce dernier, un panorama à 360° révèle le dessin en étoile que forment sept vallées.

Les reliefs à travers lesquels on se balade offrent des paysages changeants : prairies, vieilles fermes, burons (bâtisses consacrées à la fabrication de fromages en été), villages, flancs de montagne boisés ou rocheux où évoluent chamois, mouflons et marmottes… À faire : rando, VTT, parapente, escalade, pêche, sports d’hiver…

Labellisé Grand Site de France en 2012. www.puymary.fr

Sites en voie de labellisation

Sites en voie de labellisation
Vézelay © Claude Ripoche - Grand Site de France

Vézelay (Yonne)

Autre célèbre hauteur de Bourgogne, la colline de Vézelay est surmontée de la basilique Sainte-Madeleine (11e s) et d’une petite ville qui a conservé ses vieilles maisons. Autour, de charmants villages, des rivières, des bois, des prairies s’assemblent avec goût.

Rocamadour (Lot)

Voisinant au sud-ouest le Cantal se trouve le Lot, dont l’une des perles est Rocamadour. Accrochée à une falaise, cette magnifique petite cité comprend de nombreux édifices religieux anciens, un château bâti au bord d’un à-pic de quelque 150 m. Elle est située dans une zone où se mélangent causses, vallées, gorges, bois, rivières, villages de charme…

Vallée de la Vézère (Lot, Dordogne)

Non loin de Rocamadour, un autre site sublime vous attend. La vallée de la Vézère est celle de l’homme de Cro-Magnon. Vous y trouverez des grottes préhistoriques ornées, la réplique de Lascaux, de superbes villages, une gastronomie à se damner, des paysages dominés par de petites falaises que traverse la Vézère…

Texte : Michel Doussot

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